Los bitcoins tienen un impacto medioambiental similar al del petróleo

Ciencia y Tecnología - octubre 18, 2022

Daños al medio ambiente por 12.000 millones de dólares en 5 años

A pesar de la naturaleza puramente virtual de la criptomoneda, a partir del análisis realizado por unos investigadores de Nuevo México, Estados Unidos, publicado en Scientific Reports, se ha estimado que la producción de BitCoin requiere una cantidad de energía tan grande que genera una contaminación ambiental comparable a la que provoca la extracción de petróleo.

La producción del llamado «dinero electrónico» requiere de calculadoras electrónicas en proceso continuo que realizan cálculos simples pero extremadamente largos que, sin embargo, se vuelven cada vez más complejos con el aumento de la cantidad de BitCoins en circulación. En 2020, la electricidad necesaria para los cálculos relacionados con la circulación de la moneda virtual se estimó en 75,4 teravatios por hora (TWh), lo que corresponde aproximadamente a una cuarta parte del consumo total de energía de una nación como Italia en un año.

La electricidad requerida para hacer funcionar las máquinas de computación que regulan la producción de la criptomoneda causó daños ambientales, según el estudio estadounidense, por más de 12 mil millones de dólares entre 2016 y 2021, contaminando más que las infames granjas ganaderas, consideradas hasta la fecha, entre las principales causas de daños causados por el ser humano al medio ambiente. Los investigadores estimaron que la generación de un solo BitCoin produce una energía equivalente a la mitad de su valor de mercado actual, lo que representa, en general, el 35% del valor de la criptomoneda producida.

En diciembre de 2021, la capitalización del mercado de BitCoin era de 960.000 millones de dólares, con una cuota de mercado del 41% entre todas las criptodivisas, y nunca se ha evaluado el impacto medioambiental de tan vasto procesamiento de datos. Ahora bien, es cierto que se trata de una actividad de gran intensidad energética. La electricidad que necesitan los ordenadores de BitCoin se produce principalmente a partir de combustibles fósiles, como el carbón, o del uso de gas natural, ya que todavía son pocas las empresas que apuestan por un desarrollo energético radicalmente más sostenible.

En este punto, se necesitan datos irrefutables sobre el consumo real de energía en la producción de monedas virtuales, para empujar a las políticas de las naciones a crear mecanismos de gobernanza para una industria emergente y descentralizada que también regule la producción de criptodivisas.

Varias empresas de criptomonedas están abordando el tema con la adopción de sistemas de producción de energía extremadamente sostenibles, centrándose en las plantas fotovoltaicas o eólicas que, sin embargo, todavía no responden eficazmente a la demanda de energía y, en cualquier caso, están integradas por sistemas clásicos y todavía demasiado contaminantes.

BitCoin se está centrando mucho, por ejemplo, en la energía solar para la gestión de sus ordenadores, mientras que Ethereum, un competidor directo, se está centrando en una importante actualización del software de la empresa llamada The Merge, que marca la transición de la red de producción de proof-of-work. (PoW) al mecanismo de consenso Proof-of-Stake (PoS). El sistema PoW se basa en una fórmula matemática llamada «criptográfica» necesaria para la validación de las transacciones de la moneda virtual y requiere una importante potencia de cálculo por parte de los sistemas informáticos ante un número bastante reducido de transacciones procesadas. El sistema PoS, en cambio, al ser un procedimiento basado en un algoritmo decididamente más sencillo y también definido como más «democrático», utiliza mucha menos energía y, desde su inicio en 2012, se considera el método más adecuado para mantener la eficiencia debido a un menor consumo energético.

Tras el cambio de rumbo de Ethereum, son muchas las asociaciones comprometidas con la protección del medio ambiente que piden a BitCoin que adopte el mismo sistema para reducir el consumo de energía. En respuesta a esta invitación, Angelo Kondylas, de Lumos Digital Mining, afirmó que el nuevo centro de «minería» de BitCoin en Australia, gestionado por la empresa que representa, tiene un potencial de generación de la criptomoneda equivalente a 100 unidades en un año. utilizando únicamente la energía generada por los paneles fotovoltaicos.

 

Alessandro Fiorentino

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