Bitcoins har en miljöpåverkan som liknar oljans.

Energi - oktober 18, 2022

Miljöskador för 12 miljarder dollar på 5 år

Trots kryptovalutans rent virtuella natur har man i en analys som utförts av forskare från New Mexico, USA, och som publicerats i Scientific Reports, uppskattat att produktionen av Bitcoin kräver en så stor mängd energi att den genererar en miljöförstöring som är jämförbar med den som orsakas av oljeutvinning.

Tillverkningen av de så kallade ”elektroniska pengarna” kräver elektroniska räknare i en kontinuerlig process som utför enkla men extremt långa beräkningar som dock blir alltmer komplexa i takt med att mängden bitcoins i omlopp ökar. År 2020 uppskattades den el som krävs för beräkningar i samband med cirkulationen av virtuella pengar till 75,4 terawattimmar (TWh), vilket motsvarar ungefär en fjärdedel av den totala energiförbrukningen i ett land som Italien under ett år.

Den el som krävs för att driva datamaskiner som reglerar produktionen av kryptovalutan orsakade miljöskador, enligt den amerikanska studien, för över 12 miljarder dollar mellan 2016 och 2021, vilket förorenar mer än de ökända boskapsfarmerna, som hittills har ansetts vara en av de främsta orsakerna till miljöskador orsakade av människan. Forskarna uppskattade att produktionen av en enda Bitcoin producerar energi som motsvarar hälften av dess nuvarande marknadsvärde, vilket i allmänhet motsvarar 35 % av värdet på den producerade kryptovalutan.

I december 2021 var Bitcoins marknadsvärde 960 miljarder dollar med en marknadsandel på 41 % av alla kryptovalutor, och miljöpåverkan från sådan omfattande databehandling har aldrig bedömts. Nu är det säkert att det är en mycket energiintensiv verksamhet. Den el som behövs för BitCoin-datorerna produceras huvudsakligen från fossila bränslen som kol eller naturgas, eftersom det fortfarande finns få företag som engagerar sig för en radikalt mer hållbar energiutveckling.

Vid denna tidpunkt behövs ovedersägliga uppgifter om den verkliga energiförbrukningen i produktionen av virtuella valutor, för att driva på nationernas politik för att skapa styrmekanismer för en framväxande och decentraliserad industri för att också reglera produktionen av kryptovalutor.

Flera kryptovalutaföretag närmar sig ämnet genom att införa extremt hållbara system för energiproduktion, med fokus på solceller eller vindkraftverk som dock fortfarande inte svarar effektivt mot efterfrågan på energi och som i alla fall integreras av klassiska och fortfarande alltför förorenande system.

BitCoin fokuserar till exempel mycket på solenergi för att hantera sina datorer, medan Ethereum, en direkt konkurrent, fokuserar på en viktig uppdatering av företagets mjukvara kallad The Merge som markerar övergången från proof-of-work till produktionsnätverket. (PoW) till konsensusmekanismen Proof-of-Stake (PoS). PoW-systemet bygger på en matematisk formel som kallas ”kryptografisk” och som är nödvändig för att validera transaktioner med virtuell valuta och kräver en betydande datorkraft av datorsystem för ett ganska litet antal behandlade transaktioner. PoS-systemet å andra sidan, som är ett förfarande som bygger på en betydligt enklare och även definierad som mer ”demokratisk” algoritm, använder mycket mindre energi och anses sedan det infördes 2012 vara den lämpligaste metoden för att upprätthålla effektiviteten på grund av den lägre energiförbrukningen.

Efter att Ethereum ändrat kurs finns det många organisationer som arbetar för att skydda miljön och som ber Bitcoin att anta samma system för att minska energiförbrukningen. Angelo Kondylas, från Lumos Digital Mining, svarade på denna inbjudan att det nya Bitcoin-”gruvningscentret” i Australien, som förvaltas av företaget som han representerar, har en potential att generera kryptovalutan motsvarande 100 enheter på ett år. enbart med hjälp av den energi som genereras av solcellspaneler.

 

Alessandro Fiorentino

The text was translated by an automatic system