Un austriaco en los Balcanes

Comercio y Economía - noviembre 4, 2021

Di una Laudatio por Veselin Vukotić en Viena el 4 de noviembre de 2021…

El Centro de Economía de Austria en Viena ha estado otorgando el premio anual Hayek Lifetime Achievement Award durante más de una década. Los ganadores anteriores incluyen académicos como Niall Ferguson, Deirdre McCloskey y Arthur B. Laffer, intelectuales públicos como Mario Vargas Llosa y empresarios como Peter Thiel y Richard J. Stephenson. Este año, el ganador del premio es notable porque no solo es un erudito, sino también un intelectual público y un empresario.

Suele empezar con Hayek

Veselin Vukotić nació el 5 de agosto de 1949 en Piperi, en el noreste de Montenegro, hijo de Napoleón Vukotić y su esposa Ljubica, nacido Ivanović. Su país es pequeño para los estándares europeos, 14.000 kilómetros cuadrados, con 620.000 habitantes. Montenegro había sido un principado independiente y más tarde un reino, hasta que se convirtió en parte del Reino de Yugoslavia después de la Primera Guerra Mundial. En 1945, los comunistas tomaron el poder en Yugoslavia y establecieron un estado de partido único. Vukotić creció bajo el comunismo que dividió a muchas familias. De hecho, tanto su padre como su tío estuvieron durante un tiempo en campos de trabajo en islas del mar Adriático.

Cuando era joven, Vukotić era un jugador de fútbol ávido y consumado, y se enfrentó a la elección entre convertirse en economista o en jugador de fútbol profesional. Afortunadamente para Montenegro, eligió la economía. Cuando Vukotić estaba en su primer año en la universidad, se unió a un periódico estudiantil que se atrevió a presentar nuevas ideas en lugar de seguir la línea del partido. Pero él y sus amigos fueron amenazados con juicio y encarcelamiento simplemente por decir lo que pensaban. Sin embargo, Vukotić mantuvo su independencia intelectual. Completó su maestría en economía en la Universidad Estatal de Montenegro en 1977 y su doctorado en la Universidad de Belgrado en 1980. Está casado con Ljiljana, nacido Kovačević. Tienen tres hijas, Milica, Milena y Marija. Es interesante cómo Vukotić conoció la economía austriaca. Cuando estaba escribiendo su tesis doctoral, pasó algún tiempo en Moscú, donde uno de los profesores atacó a un «reaccionario austriaco» llamado Friedrich Hayek. Vukotić decidió averiguar por sí mismo qué enseñaba este notorio reaccionario. Empezó a leer la obra de Hayek y pronto quedó convencido por sus argumentos. Debo agregar que ese fue también mi camino hacia la libertad, descubriendo la profunda defensa de Hayek de la sociedad libre.

Los agregados no actúan por sí solos

Después de graduarse, Vukotić se convirtió en profesor asistente en la Universidad Estatal de Montenegro. Allí inició una mesa redonda, la Tribuna Universitaria, donde se invitó a distinguidos oradores para discutir los muchos y complicados problemas de Yugoslavia con sus estudiantes. Vukotić enseñó a sus alumnos sobre el poder explicativo de la economía austriaca, tal como la presentaron Carl Menger y sus discípulos, como Hayek. Hicieron hincapié en que las actividades y los procesos económicos tenían que explicarse por referencia a las decisiones de los individuos y que los modelos matemáticos y los agregados estadísticos no podían actuar por sí solos, por muy interesantes que pudieran ser.

Mientras tanto, Yugoslavia estaba experimentando grandes cambios políticos. Desde el final de la guerra, Josip Broz Tito había gobernado el país con mano de hierro, aunque había permitido más libertad económica que otros líderes comunistas, pero después de la muerte de Tito en 1980, a sus sucesores les resultó difícil hacer frente a las tensiones entre los líderes del país. muchas nacionalidades El colapso de los regímenes comunistas en otros países de Europa Central y del Este en 1989 también tuvo un gran impacto en Yugoslavia.

Ideas que conspiran con las circunstancias

A estas alturas, el socialismo como sistema económico estaba totalmente desacreditado en todo el mundo, y el liberalismo económico de repente había encontrado una audiencia. Las ideas conspiraban con las circunstancias, en la feliz frase de John Stuart Mill. Vukotić fue miembro del gobierno de Montenegro entre 1986 y 1989, y miembro del último gobierno federal de Yugoslavia entre 1989 y 1992, donde estuvo a cargo de la privatización y el espíritu empresarial. Pero las fuerzas centrífugas en el país eran demasiado fuertes para que Yugoslavia sobreviviera. Tanto Eslovenia como Croacia declararon su independencia en junio de 1991, y al año siguiente Yugoslavia había dejado de existir, al igual que Macedonia y Bosnia-Herzegovina. Montenegro estuvo unido a Serbia hasta 2006, cuando la mayoría votó a favor de la independencia. Fue un momento turbulento y, de hecho, traumático para Montenegro, y fue difícil mantener la cabeza fría, pero Vukotić logró hacerlo.

Después de la disolución de Yugoslavia, Vukotić volvió a la universidad y fundó un programa de posgrado en economía empresarial. Fue el primer programa de la universidad financiado con las cuotas de los estudiantes y también el primero que se llevó a cabo en inglés. Entre los académicos extranjeros que participaron en el programa se encontraban los destacados economistas Steve Pejovich y Enrico Colombatto. Huelga decir que los empresarios juegan un papel crucial en el capitalismo, como había subrayado Hayek. El capitalismo sin empresarios es como el gato de Cheshire: no hay gato, solo una sonrisa traviesa. Vukotić también estableció el Instituto de Estudios y Pronósticos Estratégicos, ISSP, que se volvió muy influyente en Montenegro. En 1998, Vukotić publicó un libro, The Conceptual Basis of the New Economic System in Montenegro , donde explicaba y defendía la libertad económica. Muchas de las reformas implementadas posteriormente en Montenegro pueden atribuirse a su influencia. Por ejemplo, los aranceles se redujeron de alrededor del 30 por ciento al 2,9 por ciento y, en pocos años, se privatizó alrededor del 80 por ciento de la economía de Montenegro.

Preparándonos para la Independencia

Uno de los mayores desafíos para Montenegro fue cómo prepararse para la independencia y cómo integrarse en Europa. Vukotić enseñó que la única forma de enfrentar este desafío era abolir el dinar yugoslavo y adoptar el marco alemán. Esto se hizo en 1999, y cuando el euro reemplazó al marco alemán, Montenegro adoptó el euro en 2002. La gente puede estar en desacuerdo sobre qué sistema monetario es más conveniente para una economía pequeña y abierta, pero dadas las circunstancias, esta fue una elección sensata y allanó el camino para la independencia de Montenegro. Esto también significó que cualquier poder discrecional de la autoridad monetaria nacional fue esencialmente abolido, como había sido el caso antes de la Primera Guerra Mundial, cuando el sistema monetario se basaba en el patrón oro.

Aquí me gustaría agregar una observación sobre los estados pequeños. A veces se descartan como fantasías irrelevantes. Pero el hecho es que la integración económica facilita el surgimiento de pequeños estados porque la integración económica les permite beneficiarse de la división internacional del trabajo. Cuanto más grande es la unidad económica, más pequeña puede ser la unidad política. Esto es, por supuesto, lo que Adam Smith había observado: la división del trabajo está limitada por la extensión del mercado. Cuanto más extenso sea el mercado, más posibilidades habrá para las comunidades autónomas. De hecho, en sí mismos son deseables. Como escribió Hayek en Camino de servidumbre: ‘En una comunidad pequeña existirán puntos de vista comunes sobre la importancia relativa de las tareas principales, estándares de valor acordados, sobre muchos temas. Pero su número será cada vez menor cuanto más amplia lancemos la red: y como hay menos comunidad de puntos de vista, aumenta la necesidad de confiar en la fuerza y la coerción.’ Hayek agregó: «No es casualidad que, en general, haya más belleza y decencia en la vida de los pueblos pequeños, y que entre los grandes haya más felicidad y satisfacción en la medida en que hayan evitado la plaga mortal». de centralización.’

Fundación de una universidad privada

Las reformas económicas en Montenegro fueron implementadas en gran medida por los estudiantes de Vukotić, incluido Milo Djukanovic, quien ha sido durante mucho tiempo el líder político dominante en el país y ahora es el presidente de Montenegro. Al principio, Vukotić se dio cuenta del gran potencial que tenía Djukanovic como reformador político. De hecho, una vez en un viaje en tren con sus alumnos, le dijo a uno de sus colegas: Mire con atención a este joven. Él va a marcar la diferencia. Las reformas en Montenegro fortalecieron enormemente la economía y permitieron que el país emergiera como un estado independiente en 2006. El instituto de Vukotić, el ISSP, desempeñó un papel importante en este proceso y sigue siendo el instituto de investigación más importante de Montenegro. Pero Vukotić no se durmió en los laureles. Quería más oportunidades para perseguir sus intereses académicos, especialmente sobre el espíritu empresarial. En 2007, Vukotić, con un antiguo colega, Dragan Vukčević, inició una universidad privada, la Universidad de Donja Gorica, UDG, ubicada cerca de la capital, en un distrito comercial. Una tras otra se fueron fundando las facultades, y en 2010 se integraron en una universidad. Hoy, la UDG cuenta con 3.500 estudiantes, y es un lugar moderno, dinámico, vibrante, con amplias conexiones internacionales.

Vukotić fue una de las primeras personas de los antiguos países comunistas de Europa Central y Oriental en unirse a la Sociedad Mont Pelerin, una academia internacional de eruditos conservadores y liberales clásicos y hombres de asuntos públicos, y durante un tiempo formó parte de su junta. La Sociedad Mont Pelerin fue fundada en 1947 por Friedrich von Hayek , Karl R. Popper, Ludwig von Mises, Milton Friedman, Bertrand de Jouvenel y otros escritores y académicos. Serví como miembro de la Junta entre 1998 y 2004 y fue con gran interés y simpatía que observamos cómo algunos valientes líderes políticos e intelectuales en Europa Central y Oriental lucharon por la libertad, tanto económica como personal. Viniendo como Vukotić de un pequeño puesto avanzado de Europa, en mi caso Islandia, creo que puedo apreciar más que la mayoría sus esfuerzos por construir una sociedad libre en su país. Es a la vez educador y empresario. Este premio es muy merecido.