Un austriac în Balcani

Comerț și economie - noiembrie 4, 2021

Am dat o Laudatio pentru Veselin Vukotić la Viena, 4 noiembrie 2021…

Centrul austriac de economie din Viena acordă anual Premiul Hayek pentru întreaga viață de mai bine de un deceniu. Beneficiarii din trecut includ savanți precum Niall Ferguson, Deirdre McCloskey și Arthur B. Laffer, intelectuali publici precum Mario Vargas Llosa și antreprenori precum Peter Thiel și Richard J. Stephenson. Anul acesta, beneficiarul Premiului este remarcabil prin faptul că nu este doar un savant, ci și un intelectual public și antreprenor.

De obicei, începe cu Hayek

Veselin Vukotić s-a născut la 5 august 1949 în Piperi din nord-estul Muntenegrului, fiul lui Napoleon Vukotić și al soției sale Ljubica, născută Ivanović. Țara lui este mică după standardele europene, 14.000 de kilometri pătrați, cu 620.000 de locuitori. Muntenegru a fost un principat independent și mai târziu un regat, până când a devenit parte a Regatului Iugoslaviei după primul război mondial. În 1945, comuniștii au preluat puterea în Iugoslavia și au înființat un stat cu partid unic. Vukotić a crescut sub comunismul care a divizat multe familii. Într-adevăr, atât tatăl său, cât și unchiul său au fost o perioadă în lagăre de muncă pe insulele din Marea Adriatică.

De tânăr, Vukotić a fost un fotbalist pasionat și desăvârșit și s-a confruntat cu alegerea între a deveni economist sau fotbalist profesionist. Din fericire pentru Muntenegru, a ales economia. Când Vukotić era în primul an la universitate, s-a alăturat unui ziar studențesc care a îndrăznit să introducă idei noi în loc să tragă linia partidului. Dar el și prietenii lui au fost amenințați cu proces și închisoare pur și simplu pentru că și-au spus părerea. Cu toate acestea, Vukotić și-a menținut independența intelectuală. Și-a absolvit masteratul în economie la Universitatea de Stat din Muntenegru în 1977 și doctoratul la Universitatea din Belgrad în 1980. Este căsătorit cu Ljiljana, născută Kovačević. Au trei fiice, Milica, Milena și Marija. Este interesant cum a întâlnit Vukotić economia austriacă. Când își scria teza de doctorat, a petrecut ceva timp la Moscova, unde unul dintre profesori a atacat un „reacționar austriac” pe nume Friedrich Hayek. Vukotić s-a hotărât să afle singur ce preda acest reacționar notoriu. A început să citească lucrarea lui Hayek și s-a convins curând de argumentele sale. Trebuie să adaug că acesta a fost și drumul meu către libertate, descoperind apărarea profundă a societății libere a lui Hayek.

Agregatele nu acționează pe cont propriu

După absolvire, Vukotić a devenit profesor asistent la Universitatea de Stat din Muntenegru. Acolo a început o masă rotundă, University Tribune, unde vorbitori distinși au fost invitați să discute despre multele și complicatele probleme ale Iugoslaviei cu studenții săi. Vukotić și-a învățat studenții despre puterea explicativă a economiei austriece, așa cum a prezentat Carl Menger și discipolii săi precum Hayek. Ei au subliniat că activitățile și procesele economice trebuiau explicate prin referire la indivizi care fac alegeri și că modelele matematice și agregatele statistice nu pot acționa singure, oricât de interesante ar fi.

Între timp, Iugoslavia trecea prin mari schimbări politice. De la sfârşitul războiului, Josip Broz Tito condusese ţara cu o mână de fier, deşi permitese mai multă libertate economică decât alţi lideri comunişti, dar după moartea lui Tito, în 1980, succesorilor săi le-a fost greu să facă faţă tensiunilor dintre cei din ţară. multe nationalitati. Prăbușirea regimurilor comuniste din alte țări din Europa Centrală și de Est în 1989 a avut un mare impact și în Iugoslavia.

Idei care conspiră cu circumstanțe

Până acum, socialismul ca sistem economic a fost total discreditat în întreaga lume, iar liberalismul economic și-a găsit dintr-o dată o audiență. Ideile conspirau cu circumstanțele, în expresia fericită a lui John Stuart Mill. Vukotić a fost membru al guvernului Muntenegrului între 1986 și 1989 și membru al ultimului guvern federal al Iugoslaviei în 1989–1992, unde a fost responsabil de privatizare și antreprenoriat. Dar forțele centrifuge din țară erau prea puternice pentru ca Iugoslavia să supraviețuiască. Atât Slovenia, cât și Croația și-au declarat independența în iunie 1991, iar în anul următor Iugoslavia a încetat să mai existe, deoarece Macedonia și Bosnia-Herțegovina s-au desprins și ele. Muntenegru a fost într-o uniune cu Serbia până în 2006, când majoritatea a votat pentru independență. A fost o perioadă tulbure și într-adevăr traumatizantă pentru Muntenegru și a fost greu să menținem un cap egal, dar Vukotić a reușit să facă acest lucru.

După dizolvarea Iugoslaviei, Vukotić s-a întors la universitate și a fondat un program postuniversitar în economie antreprenorială. A fost primul program la universitate finanțat din taxele studenților și, de asemenea, primul care s-a desfășurat în limba engleză. Printre savanții străini implicați în program s-au numărat economiștii proeminenți Steve Pejovich și Enrico Colombatto. Inutil să spun că antreprenorii joacă un rol crucial în capitalism, așa cum subliniase Hayek. Capitalismul fără antreprenori este ca pisica Cheshire: fără pisică, doar un rânjet răutăcios. Vukotić a înființat și Institutul pentru Studii Strategice și Prognoze, ISSP, care a devenit foarte influent în Muntenegru. În 1998, Vukotić a publicat o carte, Baza conceptuală a noului sistem economic din Muntenegru , unde a explicat și a apărat libertatea economică. Multe dintre reformele implementate ulterior în Muntenegru pot fi atribuite influenței sale. De exemplu, tarifele au fost reduse de la aproximativ 30% la 2,9%, iar în câțiva ani, aproximativ 80% din economia Muntenegrului a fost privatizată.

Pregătirea pentru Independență

Una dintre cele mai mari provocări pentru Muntenegru a fost cum să se pregătească pentru independență și cum să se integreze în Europa. Vukotić a învățat că singura modalitate de a face față acestei provocări a fost abolirea dinarului iugoslav și adoptarea marcului german. Acest lucru a fost făcut în 1999, iar când euro a înlocuit marca germană, Muntenegru a adoptat euro, în 2002. Oamenii s-ar putea să nu fie de acord cu privire la sistemul monetar care este cel mai convenabil pentru o economie mică, deschisă, dar, în circumstanțe, aceasta a fost o alegere sensibilă și a deschis calea pentru independența Muntenegrei. Acest lucru a însemnat, de asemenea, că orice putere discreționară a autorității monetare interne a fost în mod esențial abolită, așa cum a fost cazul înainte de Primul Război Mondial, unde sistemul monetar se baza pe etalonul aur.

Aici aș dori să adaug o observație despre statele mici. Ele sunt uneori respinse ca fantezii irelevante. Dar adevărul este că integrarea economică facilitează apariția statelor mici, deoarece integrarea economică le permite să beneficieze de diviziunea internațională a muncii. Cu cât unitatea economică este mai mare, cu atât unitatea politică poate fi mai mică. Desigur, acesta este ceea ce observase Adam Smith : diviziunea muncii este limitată de amploarea pieței. Cu cât piața este mai extinsă, cu atât ar exista mai multe posibilități pentru comunitățile autonome. Într-adevăr, în sine sunt dezirabili. După cum a scris Hayek în The Road to Serfdom: „Într-o comunitate restrânsă vor exista opinii comune cu privire la importanța relativă a principalelor sarcini, standarde de valoare convenite, pe o mulțime de subiecte. Dar numărul lor va deveni din ce în ce mai mic cu cât aruncăm plasa mai larg: și pe măsură ce există mai puțină comunitate de opinii, necesitatea de a ne baza pe forță și constrângere crește. Hayek a adăugat: „Nu este întâmplător că, în general, în viața popoarelor mici se găseau mai multă frumusețe și decență și că printre cele mari era mai multă fericire și mulțumire, în măsura în care evitaseră nenorocirea mortală. de centralizare.’

Înființarea unei universități private

Reformele economice din Muntenegru au fost implementate în mare măsură de studenții lui Vukotić, inclusiv de Milo Djukanovic, care a fost multă vreme liderul politic dominant în țară și care este acum președintele Muntenegrului. De la început, Vukotić și-a dat seama de marele potențial pe care Djukanovic îl avea ca reformator politic. Într-adevăr, odată într-o plimbare cu trenul cu elevii săi, i-a spus unuia dintre colegii săi: Privește cu atenție la acest tânăr. El va face diferența. Reformele din Muntenegru au întărit considerabil economia și au permis țării să devină un stat independent în 2006. Institutul lui Vukotić, ISSP, a jucat un rol important în acest proces și este încă cel mai important institut de cercetare din Muntenegru. Dar Vukotić nu s-a odihnit pe lauri. El dorea mai multe oportunități de a-și urmări interesele academice, în special despre antreprenoriat. În 2007, Vukotić, împreună cu un vechi coleg, Dragan Vukčević, a început o universitate privată, Universitatea Donja Gorica, UDG, situată în apropierea capitalei, într-un cartier de afaceri. Una după alta s-au înființat facultățile, iar în 2010 au fost integrate într-o universitate. Astăzi, UDG are 3.500 de studenți și este un loc modern, dinamic, vibrant, cu conexiuni internaționale extinse.

Vukotić a fost unul dintre primii indivizi din fostele țări comuniste din Europa Centrală și de Est care s-a alăturat Societății Mont Pelerin, o academie internațională de savanți liberali conservatori și clasici și oameni de afaceri publice, și pentru o perioadă a făcut parte din consiliul acesteia. Societatea Mont Pelerin a fost fondată în 1947 de Friedrich von Hayek , Karl R. Popper, Ludwig von Mises, Milton Friedman, Bertrand de Jouvenel și alți scriitori și savanți. Am fost membru al Consiliului între 1998 și 2004 și am observat cu mare interes și simpatie cum câțiva lideri politici și intelectuali curajoși din Europa Centrală și de Est au luptat pentru libertate, atât economică, cât și personală. Venind ca Vukotić dintr-un avanpost mic al Europei, în cazul meu Islanda, cred că pot aprecia mai mult decât cel mai mult eforturile lui de a construi o societate liberă în țara sa. Este atât educator, cât și antreprenor. Acest premiu este din plin meritat.

The text was translated by an automatic system