Pentru pace și taxe mici!

Cultură - decembrie 14, 2021

În această seară, susținătorii libertății se adună împreună la cina anuală Atlas Network Freedom din Miami…

Un profesor anglo-austriac liniștit, savant și oarecum distant la London School of Economics, Friedrich August von Hayek, a devenit brusc celebru în 1944, după publicarea The Road to Serfdom , un avertisment elocvent împotriva planificării economice centrale. Potrivit autorului, național-socialismul lui Hitler și comunismul lui Stalin erau două, în timp ce „economia mixtă” nu era un sistem stabil, ci mai degrabă numele transformării treptate a capitalismului în socialism. Totuși, aceasta nu a fost o schimbare ireversibilă, a susținut Hayek: Occidentul ar putea și ar trebui să revină la principiile testate în timp ale proprietății private, comerțului liber și guvernării limitate. În aprilie 1945, Hayek a găsit un public numeros când Reader’s Digest a scos la iveală o condensare foarte lizibilă și puternică a cărții. Într-o zi din primăvara acelui an, a fost o bătaie la ușa biroului lui Hayek de la LSE. Vizitatorul era un tânăr pilot din Royal Air Force, Antony Fisher, care citise versiunea condensată. Fusese convins, chiar captivat, de ideile lui Hayek. Acum voia să facă tot ce putea pentru a opri marșul către socialism. I-a spus lui Hayek că se gândește să intre în politică. Hayek a răspuns că ar fi o pierdere de timp. În cele din urmă, opinia, într-un sens larg, a fost cea care a adus schimbări politice. Paradoxal, dacă Fisher a vrut să schimbe politicile, ar trebui să rămână în afara politicii.

Cercetare solidă necesară

Ceea ce ar putea face tânărul său vizitator, a sugerat Hayek, a fost să susțină cercetări solide asupra posibilităților de rezolvare a problemelor prin stabilirea prețurilor mai degrabă decât prin impozitare, prin schimburi de piață în loc de directive guvernamentale. Elita intelectuală trebuia convinsă, iar acest lucru nu se putea face decât cu idei, susținute de fapte și argumente. Într-un astfel de efort, a fost esențial, a adăugat Hayek, să se adopte o viziune pe termen lung, așa cum făcuse British Fabian Society: de-a lungul anilor, aceasta a furnizat Partidului Laburist multă muniție intelectuală. Întâlnirea cu Hayek a făcut o impresie profundă asupra lui Fisher, care a devenit ulterior un om de afaceri și antreprenor de succes. Câțiva ani mai târziu, Fisher a fost la o întâlnire a Partidului Conservator în circumscripția sa din East Grinstead, în sudul Angliei, unde un tânăr economist, Ralph Harris, a ținut o discuție plină de viață în sprijinul pieței libere. Când s-au întors împreună la gară, Fisher i-a spus lui Harris despre proiectul care i s-a format în minte după conversația cu Hayek: „Într-o zi, când va veni nava mea, aș dori să creez ceva care să fie utile pentru cei care nu sunt. Partidele laburiste ce a făcut Societatea Fabian pentru Munci. Harris a răspuns: „Dacă ajungi mai departe, aș dori să fiu considerat omul care îl conduce”. Ei au păstrat legătura în timp ce Fisher a continuat să-și conducă afacerea.

În noiembrie 1955, Fisher a simțit că are suficiente mijloace pentru ca el, împreună cu câțiva academicieni și oameni de afaceri cu păreri asemănătoare, să poată înființa Institutul de Afaceri Economice din Londra. Curând l-au angajat pe Harris ca director și un vechi student al lui Hayek la LSE, Arthur Seldon, ca redactor șef al publicațiilor care au început să curgă de la IEA. Încet-încet, institutul a câștigat teren. A avut grijă să fie apolitic, sugerând soluții de piață liberă la probleme și menținându-și independența, fără a fi prea dependent de nicio sursă de fonduri. Jurnaliştii şi politicienii britanici au început să ia act, inclusiv Margaret Thatcher , care a devenit lider conservator în 1975 şi prim-ministru în 1979. Între timp, Fisher a ajutat la înființarea unor institute de cercetare similare în alte țări, cum ar fi Institutul Fraser din Vancouver în 1975 și Institutul Manhattan în 1977. L-am cunoscut pentru prima dată în toamna anului 1980, când am participat la prima mea întâlnire a Societății Mont Pelerin la Stanford, invitat de Hayek. Fisher a avut amabilitatea să ne invite pe mine și pe alți oameni de la întâlnire la o recepție la apartamentul frumos și spațios pe care îl împărțea cu cea de-a doua soție, Dorian, la 1750 Taylor Street, cu o priveliște uimitoare asupra golfului. Era un bărbat înalt, subțire, cu un nas acvilin proeminent, bine vorbit și direct, foarte englezesc în comportamentul lui. În anii 1980, am fost frecvent student în vizită la Instituția Hoover din Stanford, iar Antony și Dorian au devenit prieteni buni pe care i-am vizitat adesea. Au venit în Islanda în aprilie 1986, iar Fisher a ținut o discuție către comunitatea de afaceri.

Rețeaua internațională

În 1981, Fisher a înființat o organizație internațională, Atlas Economic Research Foundation, numită mai târziu Atlas Network , care a căutat să sprijine și să conecteze grupuri de reflecție independente din întreaga lume. În 1986–1987 l-am ajutat pe el și pe profesorul Richard Wong să înființeze Centrul de Cercetare Economică din Hong Kong . În timp ce Pescarii locuiau cea mai mare parte a timpului în San Francisco, au păstrat și un apartament elegant în Piața Cadogan din Londra. S-au distrat frecvent în ambele locuri, dar întotdeauna pentru a promova cauza căreia îi erau devotați amândoi. Fisher nici nu fuma, nici nu bea, dar toast-ul lui preferat a fost: „Pentru pace și taxe mici!”. A avut un mare impact asupra lui faptul că și-a pierdut tatăl în Primul Război Mondial și fratele său în Al Doilea Război Mondial. Era convins că, dacă vedem potențiali clienți în vecinii noștri, am avea mai puțină înclinație să tragem în ei. Antony și Dorian erau devotați unul altuia, dar și libertății. Erau o echipă formidabilă, idealiști practici, oarecum asemănători cu Richard Cobden și John Bright în secolul al XIX-lea. Antony a fost numit cavaler de către regina în 1988. Când a murit mai târziu în același an, a lăsat în urmă o rețea extinsă de think tank-uri active din întreaga lume, după modelul pe care Hayek îl conturase în discursul lor din 1945.

Rețeaua Atlas a jucat un rol esențial în răspândirea ideilor duble ale guvernării ca problemă și ale pieței libere ca soluție. Unele dintre cele mai active institute din rețea, în afară de cele patru tocmai menționate (IEA, Fraser, Manhattan și HKCER) sunt Institutul Adam Smith din Londra, Institutul Cato din Washington DC, Timbro și Raport în Stockholm, CEPOS din Copenhaga, Centrul Austriac de Economie din Viena și Centrul pentru Studii Independente din Sydney. Două institute americane mari și influente aparțin rețelei Atlas, deși au fost înființate cu mult înainte ca Fisher să-și înceapă activitățile, American Enterprise Institute din Washington DC și Hoover Institution din Stanford. Unele dintre institute poartă numele unor gânditori discutați în cartea mea recentă despre Douăzeci și patru de gânditori conservatori-liberali , cum ar fi Institutul Acton din Michigan și Institutul Ayn Rand din California. Unele dintre institute sunt mai preocupate de identificarea și sprijinirea tinerilor savanți promițători decât de promovarea oricăror politici publice particulare, de exemplu Institutul pentru Studii Umane de la Universitatea George Mason din Virginia și Fundația pentru Educație Economică Mannkal din Perth. Potrivit site-ului web al rețelei, la începutul anului 2020, aceasta are peste 500 de parteneri în peste o sută de țări de pe tot globul. În această seară, pe 14 decembrie 2021, Rețeaua Atlas își ține cina anuală pentru libertate în Miami, unde vor fi acordate trei premii râvnite: Premiul Sir Antony Fisher Achievement Award, Premiul Templeton pentru libertate și noul Premiu pentru jurnalism tânăr Atlas Network-Cátedra Vargas Llosa. .

The text was translated by an automatic system