Manuel Ayau: Campion al Libertății

Politică - noiembrie 30, 2021

Am petrecut o săptămână în Guatemala în noiembrie, la impresionanta Universitatea Francisco Marroquín…

În perioada 14-18 noiembrie 2021, Universidad Francisco Marroquín din Guatemala City și-a sărbătorit cea de-a 50-a aniversare găzduind o întâlnire regională a Societății Mont Pelerin. Ambele instituții sunt cu adevărat remarcabile. UFM a fost fondată de omul de afaceri și antreprenor Manuel Ayau în 1971, când și-a dat seama că în țara sa marxistii controlau educația, în special în științele sociale. Ceea ce el și grupul din jurul lui și-au dorit a fost o universitate bazată ferm pe libertatea de gândire și de exprimare și căutarea adevărului. Societatea Mont Pelerin a fost fondată de Friedrich von Hayek în 1947, cu participarea lui Ludwig von Mises, Wilhelm Röpke, Karl R. Popper, Bertrand de Jouvenel, Milton Friedman și alți gânditori distinși din liberalul clasic (care în zilele noastre înseamnă conservator- liberal ) tradiţie. A fost menită să fie, și într-adevăr a fost, o academie internațională în care ideile puteau fi discutate și dezbătute liber. Societatea Mont Pelerin a fost identificată de prieteni și inamici deopotrivă drept principala forță intelectuală din spatele redresării rapide a Germaniei, Austriei și Italiei după cel de-al Doilea Război Mondial: cancelarul german Ludwig Erhard, ministrul austriac de finanțe Reinhard Kamitz și președintele italian Luigi Einaudi. erau toți membri. Societatea a fost, de asemenea, destul de influentă în anii 1980 și 1990, când politicieni precum Margaret Thatcher în Regatul Unit, Ronald Reagan în Statele Unite, Sir Roger Douglas în Noua Zeelandă, Václav Klaus în Republica Cehă, Mart Laar în Estonia și David Oddsson , în Islanda, a implementat programe ambițioase, cuprinzătoare și, în cele din urmă, de succes, de liberalizare, privatizare și stabilizare monetară și fiscală.

De ce sunt unele țări sărace?

La întâlnirea regională din Guatemala, o nouă carte a fost distribuită tuturor participanților, Ayau’s Revolution: The Creation of Universidad Franciso Marroquín , de regretatul Thomas Landess. Spune povestea lui Ayau. Tatăl său, proprietarul unei fabrici de gaz din Guatemala, a murit în 1930, când Manuel avea doar cinci ani, iar văduva s-a mutat la scurt timp după aceea cu copiii ei în Statele Unite. Ayau a primit studiile în Canada și Statele Unite și a devenit inginer mecanic. S-a întors în Guatemala în 1950 și a preluat fabrica de gaze a familiei. Acum s-a confruntat cu aceeași problemă ca orice persoană gânditoare din America Latină: de ce Canada și Statele Unite au fost atât de mai bogate decât țările din America Latină? Marxiştii au avut un răspuns uşor: exploatarea de către yankei. Dar această explicație nu avea sens. Statele Unite nu erau bogate pentru că Guatemala și alte țări din sud erau sărace. Comerțul exterior fusese întotdeauna o mică parte din comerțul SUA, iar economia ei începuse să crească aproape de la început. Statele Unite erau bogate pentru că economia ei, inițial în mare parte liberă, a încurajat inovația și antreprenoriatul, în timp ce guvernul ei a asigurat apărarea necesară a drepturilor de proprietate privată și a libertății economice. Guatemala rămase săracă, pe de altă parte, pentru că urmase versiunea modernă a mercantilismului, în baza căreia guvernul acorda favoruri susținătorilor săi și îi proteja de concurență. Cu siguranță a existat exploatare în Guatemala, dar a fost exploatare de către monopoliști locali și oficiali și politicieni corupți.

Ayau avea o minte curioasă, cercetătoare. Încă era în căutarea unor răspunsuri adecvate, când într-o zi un prieten i-a dat un pamflet de la Fundația pentru Educație Economică , o instituție din New York care promovează libertatea economică. Directorul său, omul de afaceri Leonard Read, fusese unul dintre membrii fondatori ai Societății Mont Pelerin. Ayau a găsit argumentul libertății subliniat în pamflet convingător. A vizitat sediul FEE data viitoare când a fost în Statele Unite și s-a întors în Guatemala încărcat cu cărți și pamflete. Apoi, el și un cerc restrâns de oameni de afaceri similari au început să studieze serios lucrările lui Hayek și Mises. Ei și-au găsit argumentele puternice: că socialismul era obligat să eșueze, deoarece planificatorii nu au putut niciodată să utilizeze toate cunoștințele dispersate între agenții individuali care operează în economie și că o economie liberă era fezabilă deoarece ordinea putea apărea spontan prin ajustări reciproce progresive, facilitate de mecanism de preț și prin practici testate în timp, fără ca nimeni să proiecteze sau să intenționeze această comandă. În 1959, grupul lui Ayau a înființat un institut, Centrul de Studii Economice și Sociale și, treptat, au stabilit contacte cu liberali economici de seamă din străinătate, cum ar fi Mises, Hayek și Friedman. În 1964, Ayau a devenit membru al Societății Mont Pelerin.

Adevărata problemă: instituții, nu indivizi

A devenit din ce în ce mai clar pentru Ayau și prietenii săi că adevărata problemă în țările sărace era despre instituții, nu despre indivizi. Nu era nevoie de conducători mai buni, ci regulile proaste împiedicau progresul. Ayau a descoperit că mulți alți membri ai comunității de afaceri din Guatemala nu plăteau decât din mintea liberei întreprinderi. Ceea ce își doreau cu adevărat era un monopol confortabil protejat de guvern în propriul lor colț. Ei au susținut capitalismul de prieteni, nu capitalismul antreprenorial. Ayau a realizat, de asemenea, ceea ce Hayek a subliniat întotdeauna că reformele sociale necesită o strategie pe termen lung, așa cum au adoptat-o socialiștii Fabian din Anglia. În cele din urmă, oamenii sunt guvernați de ideile pe care le acceptă, adesea tacit, despre modul în care funcționează lumea, iar sarcina era astfel să-și schimbe ideile, chiar dacă ar dura decenii. Sarcina a fost de a face vizibilă mâna invizibilă a lui Adam Smith și, în consecință, de a face posibil imposibilul politic. În Guatemala la acea vreme exista o singură universitate, San Carlos, și era dominată de marxişti. Ayau și grupul său au decis așadar să înființeze o universitate care să nu fie o tabără de antrenament pentru revoluționari sau un teren de reproducere pentru fantasiști. Ei au fondat Universidade Francisco Marroquín în 1971, numindu-o după primul episcop din Guatemala, care a fost și un renumit traducător de lucrări în limbile Americii Centrale. Ayau a fost președintele UFM până în 1988, în timp ce se ocupa și de interesele sale de afaceri. Universitatea este dedicată „educației și răspândirii principiilor etice, judiciare și economice ale unei societăți de persoane libere și responsabile”. De la început, a perceput taxe mai mari decât alte universități din Guatemala, dar s-a mândrit și că oferă o educație mai bună. Bursele sunt puse la dispoziția studenților dotați și cu mijloace modeste. Gânditorii și scriitorii care au primit titluri de doctor onorific de la UFM includ laureații Nobel Friedrich von Hayek, Milton Friedman, James M. Buchanan, Vernon Smith și Mario Vargas Llosa. În 2021, UFM avea 2.800 de studenți înscriși. Este situat într-un campus spectaculos, aproape de centrul orașului Guatemala, într-o vale verde.

L-am întâlnit pentru prima dată pe Ayau în toamna anului 1980, la adunarea generală a Societății Mont Pelerin din Stanford. El a fost apoi președintele în funcție al Societății și în discursul său prezidențial a discutat despre așa-numita dezbatere de calcul din anii 1920 și 1930 dintre Mises și Hayek, pe de o parte, și unii economiști socialiști, pe de altă parte, despre fezabilitatea socialismului. Socialiștii au trebuit să recunoască puterea argumentelor lui Mises și Hayek și, ca răspuns, au construit un model de „socialism de piață” care, totuși, nu a fost pus în aplicare nicăieri, fără a fi surprinzător, deoarece este pură fantezie, ignorând necesitatea tranzacțiilor cu capital real pentru a stabili un preț realist al capitalului. . Apoi am întâlnit adesea Ayau la întâlnirile MPS, mai ales la întâlnirea regională pe care am organizat-o cu Harold Demsetz în Islanda în vara lui 2005. Am devenit prieteni buni. Ayau era un bărbat frumos, nu foarte înalt, cu trăsături delicate, energic și vioi, mereu vesel și prietenos. Strategia lui nu a fost niciodată să-și atace adversarii personal, ci mai degrabă să ofere cele mai puternice argumente posibile pentru pozițiile sale și apoi să adauge una sau două glume pentru a ușura starea de spirit, dar fermitatea sa în scop și claritatea vederii erau totuși evidente. S-a bucurat de un mare respect în Guatemala și la nivel internațional: a slujit, de exemplu, în Consiliul de administrație al venerabilului Liberty Fund din Indianapolis timp de mulți ani. Este într-adevăr un mic miracol că Guatemala nu a parcurs, în ciuda multor dificultăți, aceeași cale dezastruoasă ca Cuba și acum Nicaragua și Venezuela, iar acest lucru poate fi atribuit în mare măsură eforturilor lui Ayau și grupului său. Ayau a murit în 2010, dar UFM este înfloritoare, așa cum a demonstrat reuniunea regională superb organizată și de succes a Societății Mont Pelerin din Guatemala City.

The text was translated by an automatic system