Manuel Ayau: Campeón de la Libertad

Política - noviembre 30, 2021

Pasé una semana en Guatemala en noviembre, en la impresionante Universidad Francisco Marroquín…

Del 14 al 18 de noviembre de 2021, la Universidad Francisco Marroquín en la Ciudad de Guatemala celebró su quincuagésimo aniversario al organizar una reunión regional de la Sociedad Mont Pelerin. Ambas instituciones son verdaderamente notables. La UFM fue fundada por el empresario y empresario Manuel Ayau en 1971 cuando se dio cuenta de que en su país los marxistas controlaban la educación, particularmente en las ciencias sociales. Lo que él y el grupo que lo rodeaba querían era una universidad basada firmemente en la libertad de pensamiento y expresión y la búsqueda de la verdad. La Sociedad Mont Pelerin fue fundada por Friedrich von Hayek en 1947, con la participación de Ludwig von Mises, Wilhelm Röpke, Karl R. Popper, Bertrand de Jouvenel, Milton Friedman y otros destacados pensadores del liberalismo clásico (que hoy en día significa conservador- liberal ) tradición. Estaba destinado a ser, y de hecho lo ha sido, una academia internacional donde las ideas podrían ser discutidas y debatidas libremente. La Sociedad Mont Pelerin ha sido identificada por amigos y enemigos por igual como la principal fuerza intelectual detrás de la rápida recuperación de Alemania, Austria e Italia después de la Segunda Guerra Mundial: el canciller alemán Ludwig Erhard, el ministro de Finanzas de Austria Reinhard Kamitz y el presidente italiano Luigi Einaudi eran todos miembros. La Sociedad también fue bastante influyente en las décadas de 1980 y 1990 cuando políticos como Margaret Thatcher en el Reino Unido, Ronald Reagan en los Estados Unidos, Sir Roger Douglas en Nueva Zelanda, Václav Klaus en la República Checa, Mart Laar en Estonia y David Oddsson en Islandia, implementó programas ambiciosos, completos y, en última instancia, exitosos de liberalización, privatización y estabilización monetaria y fiscal.

¿Por qué algunos países son pobres?

En la reunión regional en Guatemala, se distribuyó un nuevo libro a todos los participantes, La revolución de Ayau: La creación de la Universidad Franciso Marroquín , del difunto Thomas Landess. Cuenta la historia de Ayau. Su padre, dueño de una planta de gas en Guatemala, murió en 1930 cuando Manuel tenía solo cinco años, y la viuda se mudó poco después con sus hijos a los Estados Unidos. Ayau recibió su educación en Canadá y Estados Unidos y se convirtió en ingeniero mecánico. Regresó a Guatemala en 1950 y se hizo cargo de la planta de gas de la familia. Ahora se encontró con el mismo problema que toda persona pensante en América Latina: ¿Por qué Canadá y Estados Unidos eran mucho más ricos que los países latinoamericanos? Los marxistas tenían una respuesta fácil: Explotación por parte de los yanquis. Pero esta explicación no tenía sentido. Estados Unidos no era rico porque Guatemala y otros países del sur eran pobres. El comercio exterior siempre había sido una pequeña fracción del comercio estadounidense, y su economía había comenzado a crecer casi desde el principio. Estados Unidos era rico porque su economía, inicialmente en gran medida libre, fomentaba la innovación y el espíritu empresarial, mientras que su gobierno proporcionaba la defensa necesaria de los derechos de propiedad privada y la libertad económica. Guatemala había permanecido pobre, por otro lado, porque había seguido la versión moderna del mercantilismo, bajo el cual el gobierno entregaba favores a sus seguidores y los protegía de la competencia. Ciertamente hubo explotación en Guatemala, pero fue explotación por parte de monopolistas locales y funcionarios y políticos corruptos.

Ayau tenía una mente inquisitiva e inquisitiva. Todavía estaba buscando respuestas adecuadas cuando un día un amigo le dio un folleto de la Fundación para la Educación Económica , una institución en Nueva York que promueve la libertad económica. Su director, el empresario Leonard Read, había sido uno de los miembros fundadores de la Sociedad Mont Pelerin. Ayau encontró convincente el caso de la libertad descrito en el folleto. Visitó la sede de la FEE la próxima vez que estuvo en Estados Unidos y regresó a Guatemala cargado de libros y folletos. Luego, él y un pequeño círculo de empresarios de ideas afines comenzaron a estudiar seriamente las obras de Hayek y Mises. Encontraron fuertes sus argumentos: que el socialismo estaba condenado al fracaso porque los planificadores nunca podrían utilizar todo el conocimiento disperso entre los agentes individuales que operaban en la economía y que una economía libre era factible porque el orden podía surgir espontáneamente mediante ajustes mutuos incrementales, facilitados por la mecanismo de precio y por prácticas probadas en el tiempo, sin que nadie diseñe o intente esta orden. En 1959, el grupo de Ayau estableció un instituto, el Centro de Estudios Económicos y Sociales , y gradualmente establecieron contactos con los principales liberales económicos en el extranjero, como Mises, Hayek y Friedman. En 1964 Ayau se convirtió en miembro de la Sociedad Mont Pelerin.

El verdadero problema: instituciones, no individuos

Se hizo cada vez más claro para Ayau y sus amigos que el problema real en los países pobres era sobre las instituciones, no sobre los individuos. No era que se necesitaran mejores gobernantes, sino que las malas reglas impedían el progreso. Ayau descubrió que muchos otros miembros de la comunidad empresarial guatemalteca solo hablaban de la libre empresa. Lo que realmente querían era un cómodo monopolio protegido por el gobierno en su pequeño rincón. Apoyaron el capitalismo de compinches, no el capitalismo empresarial. Ayau también se dio cuenta de que Hayek siempre había enfatizado que las reformas sociales requerían una estrategia a largo plazo, como la que adoptaron los socialistas fabianos en Inglaterra. Al final, las personas se rigen por las ideas que aceptan, a menudo tácitamente, sobre la forma en que funciona el mundo y, por lo tanto, la tarea era cambiar sus ideas, aunque tomara décadas. La tarea era hacer visible la mano invisible de Adam Smith y, en consecuencia, hacer posible lo políticamente imposible. En Guatemala en ese momento solo había una universidad, San Carlos, y estaba dominada por marxistas. Ayau y su grupo, por lo tanto, decidieron establecer una universidad que no sería un campo de entrenamiento para revolucionarios ni un caldo de cultivo para fantasiosos. Fundaron la Universidade Francisco Marroquín en 1971, nombrándola en honor al primer obispo de Guatemala, quien también fue un renombrado traductor de obras en idiomas centroamericanos. Ayau fue Presidente de la UFM hasta 1988, atendiendo también a sus intereses comerciales. La Universidad se dedica a ‘la educación y difusión de los principios éticos, jurídicos y económicos de una sociedad de personas libres y responsables’. Desde el principio, cobró tarifas más altas que otras universidades de Guatemala, pero también se enorgullecía de brindar una mejor educación. Las becas están disponibles para estudiantes dotados de medios modestos. Los pensadores y escritores que han aceptado doctorados honorarios de la UFM incluyen a los premios Nobel Friedrich von Hayek, Milton Friedman, James M. Buchanan, Vernon Smith y Mario Vargas Llosa. En 2021, la UFM contaba con 2.800 alumnos matriculados. Está ubicado en un campus espectacular cerca del centro de la ciudad de Guatemala, en un valle verde.

Conocí a Ayau por primera vez en el otoño de 1980 en la reunión general de la Sociedad Mont Pelerin en Stanford. Entonces era el presidente saliente de la Sociedad y en su discurso presidencial discutió el llamado debate sobre el cálculo de las décadas de 1920 y 1930 entre Mises y Hayek, por un lado, y algunos economistas socialistas, por el otro, sobre la viabilidad del socialismo. Los socialistas tuvieron que conceder la fuerza de los argumentos de Mises y Hayek y, en respuesta, construyeron un modelo de «socialismo de mercado» que, sin embargo, no se ha implementado en ninguna parte, como era de esperar, ya que es pura fantasía, ignorando la necesidad de transacciones de capital real para valorar el capital de manera realista. . Luego, a menudo me encontraba con Ayau en las reuniones de MPS, sobre todo en la reunión regional que organicé con Harold Demsetz en Islandia en el verano de 2005. Nos hicimos buenos amigos. Ayau era un hombre apuesto, no muy alto, de rasgos delicados, enérgico y vivaz, siempre alegre y amistoso. Su estrategia nunca fue atacar personalmente a sus oponentes, sino proporcionar los argumentos más fuertes posibles para sus posiciones y luego agregar una o dos bromas para aligerar el ambiente, pero su firmeza de propósito y claridad de visión fueron evidentes. Disfrutó de un gran respeto en Guatemala e internacionalmente también: Sirvió, por ejemplo, en la Junta del venerable Liberty Fund en Indianápolis durante muchos años. De hecho, es un pequeño milagro que Guatemala, a pesar de muchas dificultades, no haya recorrido el mismo camino desastroso que Cuba y ahora Nicaragua y Venezuela, y esto puede atribuirse en gran medida a los esfuerzos de Ayau y su grupo. Ayau falleció en 2010, pero la UFM está floreciendo, como lo demostró la excelentemente organizada y exitosa reunión regional de la Sociedad Mont Pelerin en la Ciudad de Guatemala.