La Cena de la Libertad 2021 en Miami

Política - diciembre 18, 2021

Fue toda una experiencia asistir a la Freedom Dinner 2021 en Miami el 14 de diciembre…

Desde 2004, todos los años, generalmente a fines de noviembre o principios de diciembre, los partidarios de la libertad de todo el mundo se reúnen en una de las principales ciudades de América del Norte para la Cena de la Libertad. Este es un evento patrocinado por Atlas Network, una organización paraguas internacional fundada por el empresario y emprendedor británico. Sir Antony Fisher en 1981 para ayudar y alentar a los think tanks que exploran soluciones de problemas sociales mediante la cooperación espontánea entre individuos, sin coerción, en lugar de depender principalmente de órdenes desde arriba. Fisher había sido influenciado por el distinguido economista y filósofo anglo-austríaco Friedrich von Hayek, Premio Nobel de Economía de 1974, quien había enseñado que las personas se rigen en última instancia por las ideas y que la lucha por la libertad era, por lo tanto, principalmente una lucha para cambiar las ideas mediante argumentos. y evidencia: fue para hacer visible la mano invisible de Adam Smith, para ilustrar las ventajas, en muchos casos, de la fijación de precios sobre los impuestos y para centrarse en las consecuencias reales de varias propuestas de políticas, no solo en sus objetivos declarados. Fue un gran placer asistir a la espectacular y magníficamente organizada Cena de la Libertad 2021 en Miami el 14 de diciembre.

mario vargas llosa

El orador principal en Miami fue uno de los escritores más conocidos del mundo, Mario Vargas Llosa de Perú, Premio Nobel de Literatura 2010. Recientemente ha publicado una amena autobiografía intelectual, The Call of the Tribe (La llamada de la tribu, 2018), sobre la tensión entre el instinto tribal del hombre y el individualismo moderno, con capítulos sobre Adam Smith, José Ortega y Gasset, Hayek, Karl Popper, Raymond Aron, Isaiah Berlin y Jean-François Revel. (Hablo de tres de estos autores, Smith, Hayek y Popper, en mi Veinticuatro pensadores liberales-conservadores .) En la Introducción, Vargas Llosa ofrece un relato breve, pero fascinante, de sus conversaciones con el presidente Ronald Reagan de los Estados Unidos. y la Primera Ministra Margaret Thatcher del Reino Unido. En la Cena de la Libertad de este año, le correspondió entregar el primer ‘Premio de Periodismo Joven Atlas Network-Cátedra Vargas Llosa’ a una periodista cubana en el exilio, Carla Gloria Colomé, por un artículo sobre ‘El once de julio en San Antonio de Los Baños’. Lo que sucedió en julio de 2021 fue que en San Antonio de los Baños, cerca de La Habana, y en algunos otros lugares los cubanos de repente coordinaron sus acciones en línea y salieron a las calles, manifestándose contra el régimen autoritario de los hermanos Castro que ha convertido a Cuba en uno de los países más pobres de América Latina. Los manifestantes corearon el lema ‘Patria y Vida’ que se hizo famoso en una canción del mismo nombre del rapero cubano Yotuel. Si bien el gobierno cubano usó una fuerza masiva para reprimir las protestas, arrestando a unas 700 personas y cortando Internet por un tiempo, fue notable, como señala Colomé en su artículo, que de repente la gente no temía a sus opresores que habían perdido toda credibilidad. Este podría ser el principio del fin. En la Cena de la Libertad, Yotuel cantó conmovedoramente su canción.

Mientras escuchaba a Vargas Llosa pronunciar su pulido discurso reflexioné sobre tres hechos poco reseñados. Una es que, curiosamente, los dos países comunistas que quedan en el mundo se han convertido en monarquías. La herencia, no las elecciones, determina quién gobierna: en Cuba Raúl Castro tomó el relevo de su hermano Fidel, y en el reino ermitaño, Corea del Norte, reina la familia Kim. El segundo hecho es que la explicación que da el gobierno cubano a la pobreza y el atraso de la isla caribeña, el embargo de Estados Unidos, está en conflicto directo con la teoría marxista de la explotación. Si el Occidente capitalista estuviera explotando al Sur pobre a través de términos de intercambio desfavorables, como afirmó Lenin (así como el economista argentino Raúl Prebisch, el autor de la teoría de la dependencia), entonces lo mejor que le podría pasar a un país Sur pobre sería tener el comercio con Occidente se detuvo. Pero, por supuesto, los marxistas estaban equivocados. Las economías fuera del Occidente tradicional que han crecido más rápidamente en las últimas décadas son aquellas que dependen del comercio con Occidente, como Corea del Sur, Taiwán y Singapur. El embargo es malo para los cubanos porque los priva de los beneficios mutuos del comercio internacional. El tercer hecho lo observé cuando pasé unos días en La Habana en 2002. La Revolución Cubana que se hizo para derrocar al todopoderoso dólar, de hecho hizo al dólar todopoderoso: en La Habana la gente haría cualquier cosa por dólares.

Vendedores ambulantes en India

Este año, el Premio a la Libertad de Templeton fue para el Centro para la Sociedad Civil de la India, con sede en Nueva Delhi. Este premio, $100,000, fue posible gracias al legendario inversionista y filántropo Sir John Templeton. El Centro para la Sociedad Civil, representado en Miami por Prashant Narang, recibió el Premio por su trabajo para proteger y ampliar los derechos y oportunidades de los más de treinta millones de vendedores ambulantes de la India. A menudo hostigados por las autoridades locales, ofrecen servicios indispensables, siendo muchos de ellos verdaderos empresarios. La elección del destinatario también refleja la naturaleza y el alcance internacional de la Red Atlas y su énfasis en la libertad como un valor universal, tanto para los pobres como para los ricos, tanto en el Sur como en Occidente.

Tom Palmer

El Premio al Logro Sir Antony Fisher 2021 fue para el Dr. Tom G. Palmer , Vicepresidente de Programas Internacionales de Atlas Network, por sus incansables esfuerzos por la causa de la libertad, mediante innumerables viajes a todos los rincones del mundo, conferencias, entrevistas, artículos. y la publicación y traducción de libros. Cuando conocí a Tom en la reunión de la Sociedad Mont Pelerin de 1984 en Cambridge, él ya había sido activista del movimiento libertario estadounidense durante una década. Desde entonces, ha visitado Islandia varias veces, impresionando a su audiencia con su elocuencia al hablar, amplitud de conocimientos y disposición para discutir temas polémicos con los jóvenes. También es un erudito consumado y cuidadoso, como lo demuestra su libro Realizing Freedom (2009). Allí analiza y refuta de manera persuasiva los argumentos de algunos de los principales pensadores de izquierda, incluido Gerald A. Cohen, quien nos enseñó a ambos en Oxford.

Aunque el firme compromiso de Tom con la libertad siempre es evidente, es más un idealista que un ideólogo. Es muy estadounidense en el sentido de que comparte fuertemente la creencia de los Padres Fundadores en la propiedad privada, el libre comercio y el gobierno limitado, pero es un estadounidense algo atípico en otro aspecto. Hayek a veces se quejaba de que muchos estadounidenses carecían de lo que en Europa se llamaba Bildung y podría definirse mejor como conocimiento de otros tiempos y otros lugares. Pero Tom ciertamente tiene Bildung . Habla varios idiomas y se interesa vivamente por la cultura de otros tiempos y otros lugares. Incluso ha leído y reflexionado sobre las sagas y crónicas islandesas y así es capaz, por ejemplo, de entablar una inteligente conversación sobre Snorri Sturluson como pionero del pensamiento liberal. En las dos primeras décadas posteriores al colapso del comunismo en Europa Central y Oriental, Tom estuvo muy activo allí, mientras que en los últimos años ha dedicado mucha energía a ayudar a los libertarios asediados en África y Oriente Medio.

Tom Palmer es uno de los oradores más efectivos de lo que yo llamaría el movimiento conservador-liberal (mientras que él mismo probablemente dejaría de lado la parte conservadora). No nos defraudó en la Cena de la Libertad. En su reflexivo pero entretenido discurso de aceptación dijo: ‘Cuando abogamos por la libertad, no debemos buscar aplastar, derrotar, humillar o destruir enemigos, sino ganar amigos para la libertad. La mejor victoria en una discusión no es cuando lastimas al otro, sino cuando escuchas a la otra persona repetir tus argumentos seis meses, o seis años, después.

linda piedra de afilar

Cuando me iba de Miami, recibí la triste noticia de que Linda Whetstone, quien durante mucho tiempo se había desempeñado como Presidenta de la Junta de Atlas Network, había fallecido en la mañana después de la Cena de la Libertad. A la edad de 79 años, había sufrido un paro cardíaco repentino. Al igual que su padre, sir Antony Fisher, Linda había sido una buena amiga. Alta, delgada, enérgica, práctica y apasionada, siempre amable, alentadora y servicial, había inspirado a personas de todo el mundo. El Dr. Ed Feulner, ex presidente de la Heritage Foundation, comentó acertadamente: ‘Su impacto se extiende por todo el mundo y es visible en el trabajo del empresario que ahora puede vender sus productos en la calle sin el acoso de funcionarios corruptos, en las bulliciosas escuelas privadas para los pobres, en académicos solitarios que saben que son parte de una red mundial y pueden compartir los mejores libros y ensayos con estudiantes en seminarios, gracias a sus esfuerzos para recaudar fondos y compartir los recursos y difundir las ideas de la libertad.’ Linda había continuado con gran habilidad y resolución el trabajo de su padre. Ahora nos toca a nosotros continuar su trabajo.