Frihetsmiddagen 2021 i Miami

Politik - december 18, 2021

Det var en upplevelse att delta i Freedom Dinner 2021 i Miami 14 december…

Sedan 2004, varje år, vanligtvis i slutet av november eller början av december, har anhängare av frihet från hela världen samlats i en av de större städerna i Nordamerika, för Freedom Dinner. Detta är ett evenemang som sponsras av Atlas Network, en internationell paraplyorganisation grundad av en brittisk affärsman och entreprenör Sir Antony Fisher 1981 för att hjälpa och uppmuntra tankesmedjor som utforskar lösningar på sociala problem genom spontant samarbete mellan individer, utan tvång, istället för att huvudsakligen förlita sig på kommandon från ovan. Fisher hade influerats av den framstående anglo-österrikiska ekonomen och filosofen Friedrich von Hayek, 1974 års Nobelpristagare i ekonomi, som hade lärt ut att människor ytterst styrdes av idéer och att kampen för frihet därför i första hand var en kamp för att förändra idéer genom argument och bevis: det var för att synliggöra Adam Smiths osynliga hand, för att illustrera fördelarna, i många fall, med prissättning framför beskattning och för att fokusera på de verkliga konsekvenserna av olika politiska förslag, inte bara deras uttalade mål. Det var med stor glädje som jag deltog i den spektakulära och utmärkt organiserade Freedom Dinner 2021 i Miami den 14 december.

Mario Vargas Llosa

Huvudtalaren i Miami var en av världens mest kända författare, Mario Vargas Llosa från Peru, 2010 års Nobelpristagare i litteratur. Han publicerade nyligen en läsvärd intellektuell självbiografi, The Call of the Tribe (La llamada de la tribu, 2018), om spänningen mellan människans staminstinkt och modern individualism, med kapitel om Adam Smith, José Ortega y Gasset, Hayek, Karl Popper, Raymond Aron, Isaiah Berlin och Jean-François Revel. (Jag diskuterar tre av dessa författare, Smith, Hayek och Popper, i mina tjugofyra konservativa-liberala tänkare .) I inledningen ger Vargas Llosa en kort men fascinerande redogörelse för sina samtal med USA:s president Ronald Reagan och Storbritanniens premiärminister Margaret Thatcher. På Freedom Dinner i år var det hans uppgift att dela ut det första ’Atlas Network-Cátedra Vargas Llosa Young Journalism Prize’ till en kubansk journalist i exil, Carla Gloria Colomé, för en artikel om ’The Elfte of July in San Antonio de los Baños’. Det som hände i juli 2021 var att i San Antonio de los Baños, nära Havanna, och på några andra ställen, samordnade kubanerna plötsligt sina handlingar online och gick ut på gatorna och demonstrerade mot Castro-brödernas auktoritära regim som har förvandlat Kuba till en av de fattigaste länderna i Latinamerika. Demonstranterna skanderade sloganen ”Patria y Vida” som blev känd i en låt under samma namn av den kubanska rapparen Yotuel. Medan den kubanska regeringen använde massivt våld för att undertrycka protesterna, arrestera omkring 700 personer och under en tid stänga ner internet, var det anmärkningsvärt, som Colomé noterar i sin artikel, att människor plötsligt var orädda för sina förtryckare som har förlorat all trovärdighet. Det här kan vara början på slutet. På Freedom Dinner sjöng Yotuel rörande sin sång.

Medan jag lyssnade på Vargas Llosa hålla sitt polerade tal reflekterade jag över tre föga uppmärksammade fakta. En är att de två kvarvarande kommunistiska länderna i världen konstigt nog har förvandlats till monarkier. Arv, inte val, avgör vem som styr: på Kuba tog Raúl Castro över efter sin bror Fidel, och i eremitriket Nordkorea regerar familjen Kim. Det andra faktumet är att den förklaring som den kubanska regeringen gav för fattigdomen och eftersläpningen på den karibiska ön, USA:s embargot, står i direkt konflikt med den marxistiska utsugningsteorin. Om det kapitalistiska västerlandet exploaterade det fattiga södern genom ogynnsamma bytesvillkor, som Lenin (liksom den argentinske ekonomen Raúl Prebisch, författaren till beroendeteorin) hävdade, så skulle det bästa som kunde hända ett fattigt sydland vara att ha handeln med väst upphörde. Men naturligtvis hade marxisterna fel. De ekonomier utanför det traditionella västerlandet som har vuxit snabbast under de senaste decennierna är de som är beroende av handel med väst, som Sydkorea, Taiwan och Singapore. Embargot är dåligt för kubanerna eftersom de är berövade de ömsesidiga fördelarna med internationell handel. Det tredje faktumet observerade jag när jag tillbringade några dagar i Havanna 2002. Den kubanska revolutionen som gjordes för att störta den allsmäktige dollarn, gjorde faktiskt dollarn allsmäktig: i Havanna skulle folk göra vad som helst för dollar.

Gatuförsäljare i Indien

I år gick Templeton Freedom Award till Indiens Center for Civil Society, baserat i New Delhi. Denna utmärkelse, $100 000, möjliggjordes av den legendariske investeraren och filantropen Sir John Templeton. Center for Civil Society, representerat i Miami av Prashant Narang, fick priset för sitt arbete med att skydda och utöka rättigheterna och möjligheterna för Indiens mer än trettio miljoner gatuförsäljare. Ofta trakasserade av lokala myndigheter erbjuder de oumbärliga tjänster, där många av dem är riktiga entreprenörer. Valet av mottagare speglar också Atlas-nätverkets internationella karaktär och omfattning och dess betoning på frihet som ett universellt värde, inte mindre för de fattiga än för de rika, inte mindre i söder än i väst.

Tom G. Palmer

2021 års Sir Antony Fisher Achievement Award gick till Dr. Tom G. Palmer , Vice President för internationella program vid Atlas Network, för hans outtröttliga ansträngningar för frihetens sak, genom otaliga resor till världens alla hörn, föreläsningar, intervjuer, artiklar samt publicering och översättning av böcker. När jag träffade Tom första gången vid Mont Pelerin Society-mötet 1984 i Cambridge, hade han redan varit aktivist i den amerikanska libertarianska rörelsen i ett decennium. Sedan dess har han besökt Island flera gånger och imponerat på sin publik med sin vältalighet, breda kunskaper och vilja att diskutera kontroversiella frågor med unga människor. Han är också en skicklig och noggrann forskare, vilket hans bok Realizing Freedom (2009) visar. Där analyserar och motbevisar han övertygande argumenten från några ledande vänstertänkare, inklusive Gerald A. Cohen som undervisade oss båda i Oxford.

Även om Toms fasta engagemang för frihet alltid är uppenbart, är han en idealist snarare än en ideolog. Han är mycket amerikansk eftersom han starkt delar grundarnas tro på privat egendom, fri handel och begränsad regering, men han är en något atypisk amerikan i ett annat avseende. Hayek klagade ibland över att många amerikaner saknade det som i Europa kallades Bildung och bäst kunde definieras som kunskap om andra tider och andra platser. Men Tom har verkligen Bildung . Han talar flera språk och intresserar sig livligt för andra tiders och andra platsers kultur. Han har till och med läst och reflekterat över de isländska sagorna och krönikorna och han kan därmed till exempel föra ett intelligent samtal om Snorri Sturluson som en pionjär inom det liberala tänkandet. Under de två första decennierna efter kommunismens kollaps i Central- och Östeuropa var Tom mycket aktiv där, medan han under de senaste åren har ägnat mycket energi åt att hjälpa stridslystna libertarianer i Afrika och Mellanöstern.

Tom Palmer är en av de mest effektiva talarna för vad jag skulle kalla den konservativ-liberala rörelsen (medan han själv förmodligen skulle lämna den konservativa delen utanför den). Han gjorde oss inte besvikna på Freedom Dinner. I sitt omtänksamma men ändå underhållande tacktal han sa: ’När vi argumenterar för frihet, bör vi försöka, inte att krossa, besegra, förödmjuka eller förgöra fiender, utan att vinna vänner för frihet. Den bästa segern i ett argument är inte när du skadar den andre, utan när du hör den andra personen upprepa dina argument sex månader – eller sex år – senare.’

Linda Whetstone

När jag lämnade Miami fick jag den tråkiga nyheten att Linda Whetstone, som länge varit ordförande för Atlas Network Board, hade gått bort på morgonen efter Freedom Dinner. Vid 79 års ålder hade hon drabbats av ett plötsligt hjärtstopp. Liksom sin far, Sir Antony Fisher, hade Linda varit en god vän. Lång, smal, energisk, praktisk såväl som passionerad, alltid vänlig, uppmuntrande och hjälpsam, hon hade inspirerat människor över hela världen. Dr Ed Feulner, tidigare ordförande för Heritage Foundation, kommenterade träffande: ’Hennes inverkan krusar över hela världen och är synlig i entreprenörens arbete som nu kan sälja sina varor på gatan utan trakasserier från korrupta tjänstemän, i de livliga privatskolorna för de fattiga, i ensamma akademiker som vet att de är en del av ett världsomspännande nätverk och kan dela de bästa böckerna och uppsatserna med studenter på seminarier, tack vare hennes ansträngningar att samla in pengarna och dela resurserna och sprida idéerna om frihet.’ Linda hade med stor skicklighet och beslutsamhet fortsatt sin fars arbete. Nu är det upp till oss att fortsätta hennes arbete.