Piketty, Balzac și capitalismul

Comerț și economie - octombrie 24, 2021

În timp ce Piketty învață că bogăția este ferm atașată de familii, atât romanul lui Balzac, cât și faptele economice de astăzi sugerează contrariul…

În capitalul său în secolul XXI , publicat în 2014, economistul francez Thomas Piketty susține că inegalitatea avuției și a veniturilor a crescut atât de mult sub capitalismul modern, încât amenință democrația. Răspunsul potrivit este, spune el, totuși nu o revoluție proletară, așa cum a învățat Marx, ci mai degrabă impozite globale confiscatoare pentru cei bogați, 80% pentru veniturile mari și 5% pentru avere. Ele trebuie să fie globale, astfel încât capitalul să nu le poată scăpa deplasându-se, din Suedia în Elveția sau din Franța în Monaco. Piketty prezintă un model economic simplu în care rata de rentabilitate a capitalului, r , depășește creșterea economică, g , astfel încât cei bogați devin din ce în ce mai bogați, proporțional. El spune că „avuția moștenită se apropie de a fi la fel de decisivă la începutul secolului XXI precum era în epoca părintelui Goriot al lui Balzac”. Într-adevăr, Piketty crede că descrierea făcută de Balzac despre societatea franceză în Père Goriot se poate aplica și societății moderne. Romancierul francez „a descris efectele inegalității cu o verosimilitate și o putere evocatoare pe care nicio analiză statistică sau teoretică nu le poate egala”. Aici, desigur, Piketty face ecou în mod conștient lui Friedrich Engels, care l-a aplaudat pe Balzac pentru că a oferit o istorie realistă a societății franceze, „din care, chiar și în detalii economice (de exemplu, rearanjarea proprietății imobiliare și personale după Revoluție) am aflat. mai mult decât de la toți istoricii, economiștii și statisticienii profesioniști ai perioadei împreună’.

Fragilitatea bogăției

Honoré de Balzac este un mare scriitor, iar Père Goriot este unul dintre cele mai bune romane ale sale. Dar poate Piketty să-l înroleze în campania sa colbertiană pentru majorări de taxe? Mă îndoiesc de asta. În cartea sa, Piketty susține că bogăția devine ferm atașată de bogați. El este îngrozit de faptul că „Liliane Bettencourt, care nu a muncit nicio zi în viața ei, și-a văzut averea crescând exact la fel de repede ca cea a lui Bill Gates, pionierul high-tech, a cărui bogăție a continuat, întâmplător, să crească la fel de rapid de când a încetat să lucreze. ‘. Piketty adaugă: „Odată ce o avere este stabilită, capitalul crește conform unei dinamici proprii și poate continua să crească într-un ritm rapid timp de decenii pur și simplu datorită dimensiunii sale”. Barbara Hutton cu greu ar fi de acord. Ea a moștenit o avere imensă, dar a murit aproape fără bani. Din nou, uneori, miliardarii nu-și risipesc banii pe activități frivole și, în schimb, îi pierd pe proiecte pe care le urmăresc obsesiv, așa cum au făcut amândoi Henry Ford și Daniel Ludwig în Amazon.

Contrar a ceea ce spune Piketty, Père Goriot al lui Balzac este o mărturie a fragilității bogăției. Romanul are loc într-o umilă pensiune din Paris, timp de câteva luni, între 1819–1820. Regii Bourbon fuseseră recent retrocedați pe tronul Franței, după Revoluția din 1789 și dictatura lui Napoleon. Unul dintre locatari, Old Goriot, era un negustor bogat, care își câștiga banii vânzând mâncare în capitala Franței în timpul Revoluției. Își iubește cele două fiice cu pasiune și și-a cheltuit aproape toată averea pe ele. O fiică, Contesa Anastasie de Restaud, are un amant care este un jucător de noroc înrăit. Goriot îi dă Anastasie bani pentru a plăti datorii uriașe ale iubitului ei la jocurile de noroc, dar când acest lucru nu este suficient, Anastasie fură bijuteriile de familie ale soțului ei și le vinde. Contele descoperă acest lucru, cumpără bijuteriile înapoi și preia controlul deplin asupra afacerilor soției sale. Cealaltă fiică, baronesa Delphine de Nucingen, este căsătorită cu un finanțator din Alsacia. El folosește marea ei zestre în speculații financiare care pot sau nu reuși în viitor. Între timp, ea nu are acces la banii ei. Deși nerecunoscători față de tatăl lor și, de obicei, îl tratează cu dispreț, amândoi se îndreaptă către el în dificultățile lor, iar el se ruinează ajutându-i financiar.

Cifra de afaceri rapidă în rândul celor bogați

Povestea lui Goriot și a fiicelor sale arată cu siguranță circumstanțele fortuite în care se pot afla cei aparent bogați. Acești protagoniști sunt guvernați de pasiuni mai degrabă decât corupți de bani. Până și cei doi ginere ai lui Goriot aveau nevoie de zestrele oferite de el. Ceilalți locatari au și provocările lor financiare. Tânărul și chipeșul student la drept Eugène de Rastignac provine dintr-o familie nobilă, dar fără bani din sudul Franței, și nu are bani pentru a-și îndeplini ambiția de a pătrunde în înalta societate pariziană. Victorine Taillefer este fiica unui om bogat care practic a renegat-o. Tatăl ei plănuiește să-și lase toată averea fiului său. Un alt locatar este destul de misterios. El se numește Vautrin și pare să aibă o mulțime de bani, dar pe parcursul romanului se dezvăluie că numele său adevărat este Jacques Collin. El este un condamnat evadat care conduce o rețea subterană de foști și actuali prizonieri. Vautrin (care nu este de tip căsătorit) îi place Eugène. El îi sugerează că ar trebui să încerce să se logodească cu singuratica și vulnerabilă Victorine. Vautrin avea să aranjeze apoi ca fratele ei să fie ucis într-un duel, iar apoi Victorine avea să moștenească toată averea tatălui ei. Deși Eugène nu este pregătit să accepte această schemă, Vautrin o implementează totuși. Dar el este prins brusc de poliție pentru crimele sale din trecut. Între timp, Goriot moare, nici una dintre fiicele sale nu apar pe patul de moarte până când nu este prea târziu. Eugenè și un prieten de-al său, Bianchon, student la medicină, sunt singurele două persoane care organizează și participă la înmormântarea lui Goriot. După aceea, Eugène urcă în cel mai înalt punct al cimitirului, se uită noaptea peste Paris și exclamă că are de gând să ia orașul.

Pe vremea lui Balzac, bogăția era contingentă: oamenii o puteau pierde cu ușurință dacă erau în robia unei pasiuni precum dragostea neîmpărtășită a lui Goriot față de fiicele sale, sau a unei dependențe, de exemplu jocurile de noroc sau speculațiile. Viața era riscantă. Planul lui Vautrin ca Eugène să se căsătorească cu o moștenitoare s-ar putea sfârși într-un dezastru dacă s-ar afla că fratele lui Victorine a fost ucis intenționat. (Desigur, aceasta este aceeași dilemă ca și în Crima și pedeapsa lui Dostoievski: Rodión Raskolnikov este un Rastignac din zilele din urmă.) Acest lucru indică faptul că interpretarea lui Piketty a lui Père Goriot este greșită. Romanul demonstrează exact opusul a ceea ce crede el că face: instabilitatea bogăției, riscul mereu prezent de a o pierde. Acest lucru este chiar mai adevărat astăzi decât pe vremea lui Balzac. Considera Lista Forbes de miliardari, publicată din 1987 și menționată pe scurt de Piketty, care subliniază că în 1987–2010, averea lor combinată a crescut cu o rată medie anuală de 6,8%, în timp ce creșterea medie anuală a economiei mondiale a fost de trei ori mai mică, doar 2,1%. la sută. Dar ceea ce Piketty ignoră este că aceștia erau oameni diferiți : indivizii de pe listă se mișcaseră, în sus și în jos, unii menținându-și averea, invariabil la o rată mai mică decât și-a preconizat Piketty, alții pierzând cea mai mare parte sau toată.

Astăzi, cea mai mare parte a bogăției este făcută, nu moștenită

Este instructiv să aruncăm o privire mai atentă asupra listei. În 1987, cei patru lideri erau toți japonezi, cu o mulțime de proprietăți imobiliare. Averea lor a dispărut mai mult sau mai puțin. În 2018, dintre cei mai bogați douăzeci de oameni de pe pământ, conform Forbes , cei mai mulți au fost auto-făcuți, cum ar fi Jeff Bezos de la Amazon, Bill Gates, Warren Buffet și Mark Zuckerberg. Unii au moștenit bogăție, cum ar fi Charles Koch, dar ei înșiși făcuseră mult mai mult. Forbes publică, de asemenea, o listă a celor mai bogați 400 de oameni din lume. În 1984, mai puțin de jumătate de pe listă s-au făcut singuri. În schimb, în 2018, două treimi din cei mai bogați 400 de oameni din lume și-au creat singuri averea. Jurnalista Louisa Kroll comentează: „În ultimii peste 30 de ani, numărul membrilor Forbes 400 care și-au făcut propriul drum, folosind capitalismul antreprenorial ca mijloc de a obține o avere vastă, a crescut dramatic. Aceasta ne spune multe lucruri, dar ar trebui să fie mai înalt decât restul: Visul american, se pare, este viu și bine.

Un rezultat similar a fost obținut de Sunday Times din Londra, când jurnaliștii săi au întocmit o listă a celor mai bogați 1.000 de oameni din Regatul Unit în 2018. Jurnalistul Robert Watts comentează: „Marea Britanie a fost transformată într-o țară în care self-made poate avea succes, cu aproape toți cei mai bogați 1.000 de oameni acum antreprenori care și-au construit propriile averi. Bogăția moștenită și banii vechi au fost aproape alungate din cea de-a 30-a listă anuală a bogăților Sunday Times. Când Lista bogată a fost publicată pentru prima dată în 1989, doar 43% dintre înregistrări își făcuseră banii singuri, iar cea mai sigură cale către o avere a fost să fii proprietar de teren – de preferință cu un titlu. Astăzi, 94% dintre cei din Lista Bogaților sunt antreprenori auto-făcuți în spatele unora dintre afacerile care schimbă jocul din Marea Britanie. Cel mai bogat om de pe listă, Jim Ratcliffe, cu o avere estimată la 21 de miliarde de lire sterline, a trăit în case de consiliu lângă Manchester când era copil, a fost concediat de la primul său loc de muncă după trei zile și a început o afacere abia când avea aproape patruzeci de ani. Poza celor bogați din 2018 găsită în Forbes și Sunday Times este destul de diferită de cea prezentată de Piketty, unde bogăția este rezultatul acumulării neconstrânse de capital, trecutul având tendința de a devora viitorul.

Și cei săraci au devenit mai bogați

Este cu siguranță adevărat că în ultima vreme bogații au devenit mai bogați, așa cum subliniază Piketty. Dar și săracii au devenit și mai bogați, chiar dacă poate fi adevărat că cei bogați și-au crescut averea și veniturile într-un ritm mai rapid decât săracii, ceea ce este în esență plângerea lui Piketty. Altfel spus, atât podeaua, cât și tavanul edificiului social s-au deplasat în sus, dar poate că și distanța dintre cei doi a crescut. Pentru cei care văd sărăcia ca pe o problemă, nu ca bunăstare, acest lucru nu este un motiv de îngrijorare. Ei subliniază concluziile remarcabile din Indexul Libertății Economice, publicat anual de Institutul Fraser din Canada. Dacă împărțim economiile lumii în patru quartile, astfel încât cele mai libere economii să se afle în primul quartile și cele mai puțin libere economii în a patra quartile, venitul mediu al celor mai mici zece procente din cele mai libere economii este de fapt mai mare decât media. venitul tuturor în economiile cele mai puțin libere. Capitalismul lucrează pentru cei săraci nu mai puțin decât pentru cei bogați. Pe de altă parte, Piketty este aparent mai preocupat să-i împingă pe bogați decât să-i ridice pe săraci. Zsa Zsa Gabor a glumit că niciun om bogat nu este urât, în timp ce Piketty pare să găsească toți bogații respingenți. El ignoră argumentele tradiționale pentru beneficiile neintenționate ale bogaților pentru societate: că aceștia suportă costurile transformării luxului în necesități (mașini, avioane, telefoane, computere); că capitaliștii de risc și antreprenorii au mai multe șanse să găsească modalități de stimulare a creșterii economice decât birocrații sau politicienii profesioniști; şi că acţionează, datorită mijloacelor lor ample, ca constrângeri asupra posibilului abuz de putere.

Mulți tind să-i invidieze pe cei bogați. Când un prieten de-al meu reușește, ceva mic din mine moare, a spus Gore Vidal. Nu este suficient să mă descurc bine, alții trebuie să meargă rău, a remarcat și mai acru William Somerset Maugham. În timp ce argumentele generale pentru beneficiile neintenționate ale bogaților pentru societate se aplică în egală măsură moștenitorilor averilor ca și capitaliștilor creativi, există un argument suplimentar pentru bogăția moștenită. Este că contribuie la acumularea de capital cultural. S-a observat adesea, de către Balzac și alții, că bunul gust și manierele rafinate se găsesc probabil într-o mai mare măsură în banii vechi, mai degrabă decât în cei noi. Este grăitor faptul că termenul francez „nouveau riche” este folosit mai ales într-un sens derogatoriu, referitor la comportamentul neplăcut, vulgar și ostentativ. Există ceva de spus despre urmărirea preferințelor scumpe, cum ar fi continuarea să locuiască pe o moșie a familiei, păstrarea acesteia într-o stare bună, colecția de cărți rare, picturi rafinate sau vinuri fine, mersul la operă și călătoria cu stil. Astfel de preferințe și activități adaugă varietate, culoare și profunzime vieții. Într-o societate în care averea privată a fost expropriată, „Cine ar putea cumpăra tablouri? Cine ar putea să cumpere alte cărți decât celuloza? Compatriotul lui Piketty, Bertrand de Jouvenel, întreabă într-o cărțișcă drăguță, Etica redistribuirii . Dacă societatea este gândită ca un cadru în care indivizii și grupurile au posibilitatea de a explora proiecte de viață și de a încerca să-și atingă obiectivele, bogăția moștenită servește cu siguranță un scop. Cetăţenii ar trebui să fie contribuitori, binefăcători, sponsori, donatori, gazde, nu doar oameni de întreţinere sau beneficiari ai beneficiilor guvernamentale. Ar trebui, spune Jouvenel, să prețuiască „ospitalitatea caldă, conversația relaxată și amplă, sfaturile prietenoase, serviciile voluntare și nerecompensate. Cultura și civilizația, într-adevăr însăși existența societății, depind de astfel de activități voluntare, nerecompensate”. Dacă bogații nu ar exista, ar trebui să-i inventăm.

The text was translated by an automatic system