¿Por qué incluir Snorri Sturluson?

Ensayos - diciembre 4, 2021

El Centro de Estudios Medievales de la Universidad de Islandia celebró un seminario el 2 de diciembre sobre mi interpretación del escritor más famoso de Islandia…

Muchos de mis compatriotas islandeses están algo sorprendidos por el hecho de que puse al cronista islandés Snorri Sturluson entre los Veinticuatro pensadores conservadores-liberales sobre los que recientemente publiqué un libro en dos volúmenes. ¿Cómo puede este autor del siglo XIII de un libro sobre poesía nórdica, Edda , una crónica sobre reyes noruegos, Heimskringla , y una saga islandesa, Egil’s Saga , ser considerado un liberal conservador, cuando esta posición política particular ni siquiera existía en su época? ¿tiempo? Una respuesta es que también incluyo a otro escritor del siglo XIII, Santo Tomás de Aquino, en mi libro, y de hecho por la misma razón: en las obras de Snorri y Aquino se expresan dos ideas políticas importantes: que los gobernantes están bajo la ley , no hacerlo, y que si infringen la ley de manera significativa y grave, se convierten en tiranos y pueden ser depuestos. Estas ideas fueron luego transformadas por John Locke en una teoría del contrato social, que utilizó para justificar la Revolución Gloriosa de 1688 en Inglaterra. Locke fue realmente el primer liberal conservador de pleno derecho, mientras que Snorri y Tomás de Aquino fueron sus importantes precursores. (Es una historia diferente que estaría de acuerdo con Edmund Burke en que el contrato social está escrito por la historia, lo que significa que consiste en los principios generales que nos permiten no solo sobrevivir, sino también tener éxito: propiedad privada, libre comercio, y gobierno limitado.)

¿El primer whig?

Nacido en 1179, Snorri Sturluson se crió en un centro de aprendizaje islandés, Oddi, y de joven adquirió un conocimiento profundo de la tradición literaria de los pueblos nórdicos, como se muestra en su Edda , un manual para aspirantes a poetas. probablemente escrito antes de 1218. Snorri también había adquirido un gran conocimiento de la ley islandesa y, por lo tanto, fue elegido para el único cargo oficial en su país, el de Portavoz de la ley, en 1215. Islandia, colonizada desde Noruega en 874-930, había desarrollado un sistema político único : no había más rey que la ley, como escribió con admiración un cronista alemán. Una vez al año, los 39 jefes de Islandia se reunían en un lugar llamado Thingvellir y dictaban sentencias en casos individuales y revisaban la ley. Sin embargo, la ejecución de las sentencias era privada. Todo agricultor tenía que pertenecer a un cacicazgo aunque podía elegir entre diferentes caciques en su región, y muchas veces los caciques actuaban como protectores de los débiles. Por lo tanto, la ausencia de cualquier poder ejecutivo en Islandia no significaba necesariamente anarquía, anarquía y opresión de los débiles. El papel original del Portavoz de la ley era dictar la ley oralmente en Thingvellir, un tercio de cada año, pero después de que la ley se escribiera y codificara a principios del siglo XII, se esperaba que solo presidiera la reunión anual de los jefes, los islandeses. Parlamento, en Thingvellir e interpretar la ley si es necesario.

En Heimskringla , escrito entre 1220 y 1237, Snorri Sturluson dio muchos ejemplos de reyes que violaron la ley y tuvieron que enmendar sus costumbres o ser depuestos. Describió cómo el legislador sueco Torgny se dirigió a su rey en términos inequívocos cuando sus súbditos lo encontraron ansioso por emprender una guerra contra los noruegos: «Si no está dispuesto a aceptar lo que exigimos, entonces lanzaremos un ataque contra usted y lo mataremos». y no tolerar la hostilidad y la iniquidad de parte de ustedes. Esto es lo que han hecho nuestros antepasados antes que nosotros. De hecho, Heimskringla puede leerse como una advertencia elocuente contra los reyes en general: tienden a abusar de su poder. Esto aparece claramente en un discurso que Snorri pone en boca de un granjero islandés, Einar de Thvera, en 1024 cuando el rey noruego pidió a los islandeses que le cedieran una isla en el norte: «Entonces, aunque este rey puede ser un buen hombre, como confío firmemente en que es, sin embargo sucederá de ahora en adelante como ha sucedido hasta ahora, cuando haya un cambio de gobernante, que resulten de otra manera, algunos bien, otros mal. Pero si la gente de este país desea conservar su libertad, que ha tenido desde que esta tierra fue colonizada, será mejor que no le conceda al rey ningún punto de apoyo en ella.

La concepción antigua de la ley en la tradición alemana era que evolucionaba lentamente, algo así como el lenguaje, principalmente por costumbre y precedentes, con solo ligeras revisiones cuando era necesario. Era un patrimonio común, no sólo una serie de estatutos escritos. Todos estaban sujetos a la ley, también los reyes y los aristócratas. Pero en tiempos de Snorri se impulsaba una nueva concepción del derecho: que consistía en la voluntad de un legislador, el rey que reinaba por la gracia de Dios. Está claro que Snorri favorecía la concepción antigua de la ley. Un tema recurrente en Heimskringla es el contraste entre los reyes buenos que respetaron la ley, mantuvieron los impuestos bajos y mantuvieron la paz, y los reyes malos que violaron la ley, violaron las libertades antiguas, aumentaron los impuestos y obligaron a los agricultores a participar en sus aventuras militares. . Snorri fue Portavoz de la Ley entre 1215 y 1218 y luego nuevamente entre 1222 y 1231. En este período problemático de la historia de Islandia, fue el hombre más rico y poderoso del país a pesar de su renuencia a entablar batallas con sus oponentes. Su programa político, como se describe en Heimskringla , era que los islandeses deberían tener relaciones amistosas con Noruega, su antigua patria, pero que no deberían convertirse en súbditos del rey noruego. Finalmente, Snorri fue asesinado en 1241 por un emisario real. Dos décadas después, la Commonwealth llegó a su fin e Islandia se convirtió en tributario del rey noruego. Lord Acton comentó una vez que Tomás de Aquino fue el primer Whig, pero Snorri precedió a Tomás de Aquino por 46 años. Quizás sea más exacto llamar al autor de Heimskringla el primer Whig.

¿El primer individuo?

La Saga de Egil , probablemente escrita por Snorri entre 1239 y 1241, también es notable porque es una celebración de la individualidad. Su protagonista principal, el poeta guerrero Egil Skallagrimsson, que vive en el siglo X, es un verdadero individuo que sale de la niebla de la familia, la tribu y la región, con una rica vida emocional, que desafía tanto a los reyes como a los dioses, alternativamente tierno y cruel. . Como escribe el erudito islandés Sigurdur Nordal , Egil «es el primer hombre en la historia de los pueblos germánicos que se describe a sí mismo con sus propias palabras, desde su apariencia exterior hasta sus pensamientos más íntimos». El historiador suizo Jacob Burckhardt observó que la individualidad surgió en la Italia del Renacimiento. Burckhardt agregó que ‘a fines del siglo XIII, Italia comenzó a hervir con individualidad; se disolvió la prohibición impuesta a la personalidad humana; y mil figuras se encuentran con nosotros, cada una con su propia forma y vestimenta especiales’. Pero ciertamente, Egil se encuentra con nosotros en su propia forma y vestido especial, tres siglos antes que los italianos de Burckhardt. Egil’s Saga no solo se considera una de las mejores sagas islandesas, sino que también es una de las más antiguas. Snorri fue, por lo tanto, quizás el fundador de una tradición literaria. En el capítulo sobre Snorri de mi libro, sugiero que no fue una coincidencia que la mayoría de las sagas se escribieran en el ocaso de la Commonwealth y en los primeros años del dominio noruego. Los islandeses necesitaban reafirmar su identidad nacional frente al desafío de Noruega, y la mejor manera de hacerlo era contar historias sobre sus antepasados en los primeros cien años después del asentamiento.

Presenté mi interpretación de Snorri en un animado seminario organizado por el Centro de Estudios Medievales de la Universidad de Islandia el jueves 2 de diciembre de 2021. El comentarista, el profesor de historia Sverrir Jakobsson, estuvo de acuerdo en que se podían detectar sentimientos liberales o al menos antirrealistas en Heimskringla , pero cuestionó si Snorri era de hecho el autor de Egil’s Saga , y agregó que en su vida Snorri realmente no se comportó como un oponente del rey noruego. Respondí que la principal fuente sobre la vida de Snorri, su prima Sturla Thordson, obviamente estaba predispuesta en su contra. Cuando atribuí la Saga de Egil a Snorri, solo estaba siguiendo el ejemplo de la mayoría de los expertos en las sagas islandesas. Debe recordarse, también, dije, que Snorri, por supuesto, no era hostil a los noruegos. Quería relaciones amistosas con ellos, pero no servidumbre bajo ellos. Agregué que Snorri tenía suficiente rango y alcance como pensador para unir dos aparentes opuestos, cosmopolitismo y patriotismo. De hecho, esta debería seguir siendo nuestra tarea: ser ciudadanos del mundo, mientras celebramos a nuestra comunidad local, valorando nuestra herencia nacional.