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¿Por qué es importante el Parlamento Europeo?

Elecciones europeas - mayo 18, 2024

Se espera que más de 370 millones de europeos de los 27 países de la UE voten del 6 al 9 de junio para elegir a sus representantes en el nuevo Parlamento Europeo. Es bien sabido que el Parlamento Europeo es una de las tres instituciones principales de la Unión Europea, junto con el Consejo y la Comisión Europea. Junto con los gobiernos de los Estados miembros, el Parlamento Europeo decide las políticas clave de la UE y el presupuesto de la UE. En la próxima legislatura 2024-2029, la legislatura europea tendrá 720 miembros, 15 más que en la legislatura actual. Más allá de la elevada tarea de representación, el cargo de eurodiputado también conlleva una serie de importantes beneficios económicos. Echando un vistazo a las declaraciones de patrimonio de los eurodiputados rumanos, cada uno de los 33 representantes rumanos ha recibido, en un año, entre 150.000 y 160.000 euros, dinero que representa dietas y asignaciones. El 29 de febrero de 2024, había 18.940.834 votantes inscritos en el censo electoral de Rumanía, unos 700.000 más que el número de votantes inscritos en las listas permanentes en 2019, en las últimas elecciones europeas. Del total de 18,9 millones de rumanos, unos 950.000 viven y trabajan en el extranjero, según cifras publicadas recientemente por la Autoridad Electoral Permanente rumana.

El Parlamento Europeo es una de las principales instituciones de la Unión, responsable de las leyes que rigen las políticas europeas comunes y el mercado de la Unión Europea. En el próximo mandato, las políticas clave identificadas por los líderes de la UE como prioritarias son la transición a cero emisiones de gases de efecto invernadero para 2050, una política industrial que mantenga a la UE competitiva frente a China y EEUU, la creación de una unión energética -que conduzca a precios más bajos de la energía y a un suministro estable- y una unión de los mercados de capitales -que ayude a movilizar el dinero privado e impulse las capacidades de defensa de la UE-.

Rumanía recibió tres veces más dinero del que aportó al presupuesto de la UE

Junto con los gobiernos de los países miembros, el Parlamento Europeo decidirá el futuro presupuesto del bloque de la Unión Europea para 2028-2034. Aunque para el actual ciclo de financiación este presupuesto es de 1.100 millones de euros, es casi seguro que aumentará en el próximo periodo, dada la ampliación hacia el este, con la inclusión de Ucrania y la República de Moldavia, así como los países de los Balcanes Occidentales. Para algunos países de la UE, entre ellos Rumanía, el saldo financiero neto entre la contribución al presupuesto de la UE y la asignación procedente del mismo es positivo. Según los datos oficiales publicados por el Ministerio rumano de Finanzas, Rumanía ha aportado 30.000 millones de euros en los 14 años transcurridos desde la adhesión, y la cantidad que «volvió» fue de 95.000 millones de euros.

No hay que olvidar el papel del Parlamento Europeo en el nombramiento de los miembros de la Comisión. Aunque no está formalizado en el Tratado de la UE, la composición de la futura legislatura también influirá en la de la Comisión, ya que es habitual que el jefe de la Comisión proceda del grupo político que obtenga más escaños en el nuevo Parlamento en las elecciones. Con 33 escaños en el Parlamento Europeo, Rumania es el sexto país con mayor número de diputados. El mayor número de escaños de un Estado miembro es 96 (Alemania) y el menor 6 (Chipre, Luxemburgo y Malta).

Aumenta el número de diputados al Parlamento Europeo

La legislación europea permite un máximo de 750 eurodiputados más el Presidente, pero el número total de escaños y el número de escaños asignados a cada país se deciden antes de cada elección europea. En septiembre de 2023, el Parlamento Europeo aprobó la decisión del Consejo de aumentar el número de escaños de 705 a 720 para 2024-2029. El reparto de escaños se basa en el tamaño de la población de los Estados miembros y en la necesidad de garantizar un nivel mínimo de representación a los países pequeños, basándose en el principio de «proporcionalidad decreciente» consagrado en el Tratado de la Unión Europea. Esto significa que, aunque los países más pequeños tienen menos eurodiputados que los grandes, estos últimos representan a más votantes. Los 15 eurodiputados adicionales se asignarán a 12 países para la próxima legislatura: Francia, España y Países Bajos, dos cada uno, y Polonia, Bélgica, Austria, Dinamarca, Finlandia, Eslovaquia, Irlanda, Eslovenia y Letonia, uno cada uno. Los 720 eurodiputados recibirán una generosa remuneración por su trabajo y para poder desempeñar sus funciones representativas, y tendrán una serie de prestaciones económicas, incluida una pensión.

¿Cuánto gana un eurodiputado y qué ventajas tiene?

Todos los eurodiputados perciben el mismo salario, que está fijado en el 38,5% del salario base de un juez del Tribunal de Justicia de la Unión Europea, tal y como establece su Estatuto. Este salario era, a 1 de julio de 2023, de 10.075,18 euros brutos y 7.853,89 euros netos, una vez deducidos los impuestos de la UE, pero puede variar en función del sistema fiscal de cada Estado miembro. Los eurodiputados también reciben dietas. La asignación para gastos generales asciende a unos 5.000 euros al mes, con los que los diputados pueden sufragar los gastos de alquiler y equipamiento de los locales de trabajo (equipos informáticos, suscripciones telefónicas, etc.) de las oficinas parlamentarias, tanto en el país como en el extranjero. También reciben unas dietas o dietas diarias de 350 euros al día, que cubren los gastos de alojamiento y manutención por cada día que estén de misión oficial en el Parlamento Europeo. Al mismo tiempo, a los eurodiputados se les reembolsan, sobre la base de facturas, los gastos de viaje a diversas reuniones oficiales. Los límites máximos se fijan en el nivel de clase preferente para los billetes de avión y de primera clase en tren, y en 0,58 €/km para los viajes en coche de hasta 1.000 kilómetros. Los eurodiputados que, sin justificación adecuada, asisten a menos de la mitad de las sesiones plenarias de un año reciben sólo la mitad de las dietas, y las dietas se reducen a la mitad si no asisten al menos a la mitad de las votaciones nominales del pleno. La indemnización diaria también se reduce a la mitad para las sesiones fuera de la UE. Además de estas cantidades, los eurodiputados también reciben dinero para pagar al personal de sus oficinas, con una asignación mensual para este fin. En julio de 2023, ascendía a unos 29.000 euros. Sin embargo, según el estatuto, tienen prohibido emplear a familiares en estos puestos. Otra facilidad es el reembolso de dos tercios de los gastos médicos.

Según el Estatuto, los eurodiputados también reciben una indemnización transitoria al final de su mandato y, al cumplir los 63 años, una pensión especial, que es el 3,5% del salario por cada año completo en el cargo y una doceava parte del salario por cada mes completo adicional, pero no puede superar el 70% del total. Según sus declaraciones de patrimonio, los eurodiputados rumanos declararon en torno a 150.000-160.000 euros de salario y dietas cada año durante su último mandato.

La próxima legislatura será la 10ª en el Parlamento Europeo. Desde 1979, año en que los europeos eligieron por primera vez directamente a sus representantes en la asamblea legislativa de la UE, la participación electoral ha disminuido constantemente hasta 2014, cuando alcanzó un mínimo histórico del 42%. En comparación, en las últimas elecciones europeas de 2019 se produjo un aumento significativo de la participación, que alcanzó el 50,6%. Y las encuestas recientes muestran un nuevo aumento de la participación este año. Y en Rumania, donde las elecciones europeas tendrán lugar al mismo tiempo que las de elección de representantes en las administraciones locales y comarcales, los sondeos indican que la participación electoral supera el 50%. Sin embargo, hay países de la Unión Europea en los que el voto es obligatorio: Bélgica, Bulgaria, Grecia y Luxemburgo.