Femeile și disciplinele STEM: egalitatea de șanse în învățământul universitar

Comerț și economie - octombrie 18, 2022

STEM (acronim pentru știință, tehnologie, inginerie și matematică) și femeile: o combinație câștigătoare, dar numai pe jumătate. Asta pentru că datele colectate pe această temă indică o discrepanță de gen: băieții reprezintă cel mai mare număr de înscrieri în programele de studii care implică discipline științifice. Există însă o problemă: în ultimii ani, a crescut interesul pentru astfel de subiecte și în rândul fetelor și, concomitent, a crescut numărul de înscrieri în instituțiile de știință și tehnologie. Pe de altă parte, lumea are din ce în ce mai multă nevoie de personalități care să ocupe roluri specifice în domeniul științei și tehnologiei.

 

Atunci când vorbim despre disparitate, ne referim la motivele sociale, practice și culturale care duc la decalajul de mai sus. Așadar, pornim de la premisa că ideea ca femeile tinere să nu abordeze disciplinele științifice nu este întotdeauna o alegere liberă și conștientă; există mize, uneori ideale, alteori structurale, care reprezintă obstacole majore. Deși piața muncii este cea care oferă puțini stimuli și oportunități – și astronauta Samantha Cristoforetti, acum șefă a Stației Spațiale Internaționale, va fi fericită să nu fie de acord -, moștenirile culturale, prejudecățile și opinia publică formează un zid greu de dărâmat. De fapt, ca și în alte domenii, egalitatea între bărbați și femei nu a fost încă realizată în lumea educației, în ciuda faptului că calendarul ne amintește că anul 2022 este anul care curge.

STEM și femeile: date actuale

 

Înainte de a trece la analiza motivelor pentru care se vorbește despre diferența de gen în STEM, să prezentăm câteva date utile. În Italia, pentru anul universitar 2020/2021, femeile reprezentau 60% dintre absolvenți (date preluate din primul raport tematic de gen al Almalaurea: „Absolvenți și absolvenți de sex feminin: Alegeri profesionale, experiențe și realizări”). Cu toate acestea, un sondaj realizat de Ipsos pentru Save the Children, împărtășit pe 11 februarie 2022 cu ocazia Zilei Internaționale a Femeilor și Fetelor în Știință, raportează că, în cursul anului 2021, doar 22 % dintre fetele din Bel Paese au ales să urmeze disciplinele STEM. Deși numărul este în creștere față de anii precedenți, aceste cifre sunt încă îngrijorătoare. Cu toate acestea, Save The Children confirmă, de asemenea, faptul că există o mare conștientizare în rândul tinerelor eleve cu privire la cât de crucială poate fi contribuția lor la disciplinele științifice și tehnologice.

 

Extinzând analiza la nivel global, un raport recent, realizat de WeWorld, „We Stem for Our Future”, arată că doar 35 % dintre persoanele înscrise în specializările STEM din întreaga lume sunt de sex feminin. Aprofundând datele, de exemplu: 7 la sută dintre ele urmează cursuri de inginerie, față de 22 la sută dintre studenții de sex masculin.

 

Dar de ce se întâmplă acest lucru? De ce, în ciuda interesului ridicat al fetelor pentru materiile STEM, imaginea este atât de neclară și nebuloasă?

 

O tendință descendentă dictată de contextul socio-economic

 

Motivele pentru care tinerele femei nu se orientează spre disciplinele STEM se regăsesc în contextul socio-economic în care cresc și în care se mișcă zi de zi.

Acest lucru este reflectat în mai multe studii realizate în ultimii ani. Multe fete sunt condiționate de moșteniri culturale care, deși anacronice, continuă să dicteze. Joan C. Williams, profesoară de drept la Universitatea California-Hastings, afirmă că prejudecățile sunt încă unul dintre elementele cele mai importante în alegerea facultății și a carierei pe care o urmează femeile. Pornind de la premisa că femeile câștigă aproximativ jumătate din salariul omologilor lor de sex masculin în același rol și că în domeniul STEM din Statele Unite, sexul feminin reprezintă 27% din forța de muncă, Williams și-a propus să intervieveze un eșantion de femei și bărbați pentru a obține o reflecție factuală asupra prejudecăților. Din sondaj a reieșit că multe femei simt că trebuie să își demonstreze valoarea și abilitățile atât în fața colegilor bărbați, cât și a celor cu funcții de conducere. În plus, ea afirmă, de asemenea, că multe dintre ele simt o presiune constantă pentru simplul fapt că sunt femei: Williams explică faptul că unele se tem să nu fie considerate prea feminine și, concomitent, să acorde prea puțină atenție abilităților lor; altele se tem să nu fie considerate masculine dacă „neglijează” îmbrăcămintea sau îngrijirea personală generală. Conferențiarul continuă să traseze un alt profil, unul care, în realitate, afectează toate domeniile de muncă: devenirea unui părinte și, astfel, pierderea rolului de muncitor pentru a-l prelua pe cel de mamă. În acest caz, trebuie făcută o evaluare suplimentară: dacă instituțiile nu sprijină familiile în mod adecvat, poate deveni complexă desprinderea moștenirilor. Ceea ce este necesar în SUA, ca și în Italia, este o abordare adecvată a politicilor familiale.

 

Apoi, există o problemă relevantă – deja introdusă de Williams – care trebuie explorată: cea a compensației. Dacă femeile tinere au percepția că pornesc de la un dezavantaj, este clar că aspirațiile lor sunt reduse.

În acest sens, un raport al Confcommercio din 2022 privind afacerile femeilor, întocmit de Terziario Donna Confcommercio împreună cu Centrul de Studii al Camerelor de Comerț „Guglielmo Tagliacarne”, a arătat că afacerile femeilor din Italia au înregistrat un declin accentuat în 2021, -12,1 la sută. Astfel de întreprinderi se luptă să țină pasul cu ritmul întreprinderilor masculine și au o internaționalizare slabă. În plus, acestea nu se bucură de investiții favorabile.

În orice caz, companiile preferă să angajeze și bărbați cu pregătire în domeniul STEM: atât pentru că parterul este mai larg, având în vedere numărul de absolvenți în disciplinele științifice și tehnologice, cât și pentru că, așa cum se anticipa, se consideră că genul masculin are o predispoziție, o aptitudine mai mare pentru acest tip de activitate.

 

Ca să se știe, se fac progrese. Cu toate că paritatea este departe, cele mai recente date colectate de Eurostat pe această temă indică o creștere pe teritoriul european. Și mai există și un alt factor de luat în considerare: schimbarea narațiunii. Dacă lumea se îndreaptă spre tranziții digitale și ecologice, va fi nevoie de tot mai multe figuri specializate, indiferent de sex, care să se poată mișca profesional. Generația tânără pare, de asemenea, să fie foarte atentă la problema egalității de șanse. Pe rețelele de socializare, subiectul este deseori dezbătut și se pare că vechile moșteniri fac loc unei narațiuni lipsite de constrângeri care este depășită și nedreaptă.

Există, de asemenea, tot mai multe „exemple” de femei în funcții de conducere care devin icoane ale schimbării. A fost deja menționată astronautul Samantha Cristoforetti care, la lansarea păpușii Barbie care o reprezintă în 2018, și-a exprimat speranța că: „Poate că distracția și imaginile păpușii mele plutind în imponderabilitate vor stimula imaginația fetițelor și le vor determina să ia în considerare o carieră în STEM, ar fi ceva cu adevărat uimitor.” Bineînțeles, este doar un exemplu, deoarece din cele șase sute de persoane care au „plutit în imponderabilitate” până în prezent, doar 12 la sută sunt de sex feminin.

Cu toate acestea, se pare că a sosit momentul. Și chiar dacă circumstanțele complică uneori avansarea procesului – pandemii și războaie – există o mare dorință din partea celor foarte tineri și a celor cu inima tânără de a învăța despre știință și noile tehnologii, fără discriminare.

 

În timpul ultimei campanii electorale din Italia, cea care a dus la triumful Fratelli di Italia, liderul partidului, Giorgia Meloni, a reamintit importanța studiilor universitare și a dreptului de a studia, consolidând subvențiile și bursele. Ea s-a referit, de asemenea, la „susținerea” disciplinelor STEM, recunoscând relevanța acestora mai ales ca fiind necesară și internațională.

The text was translated by an automatic system