Libertatea generează prosperitate

Comerț și economie - ianuarie 2, 2022

Din 1996, un grup de economiști a încercat să cerceteze libertatea economică în întreaga lume…

A fost în august 1983 la reuniunea regională a Societății Mont Pelerin din Vancouver. Într-o zi, am împărțit o masă la prânz cu, printre alții, profesorul Harold Demsetz de la Universitatea California din Los Angeles, UCLA. Eram tânăr și mă gândeam cu entuziasm la libertate. Demsetz, un economist gânditor și blând, m-a provocat: „Ce este libertatea? Nu înțeleg despre ce vorbim decât dacă poate fi măsurat. Am fost ușor surprins. Cu experiența mea în filosofie și istorie, nu m-am gândit niciodată că libertatea este măsurabilă în vreun fel. Dar mi-am dat repede seama că Demsetz avea sens. Ar trebui să avem o idee aproximativă despre cum să măsuram libertatea în diferite societăți, cel puțin pentru a determina ce contează pentru mai mult sau mai puțin din ea la un moment dat. Într-adevăr, în anii 1980 și 1990, un grup de economiști sub conducerea laureatului Nobel Milton Friedman, a soției sale Rose, a doctorului Michael Walker de la Institutul Fraser din Vancouver și a profesorului James Gwartney, autorul unui manual de economie larg utilizat, a început să construi un Index al Libertății Economice, publicând primul lor raport în 1996. De atunci, Gwartney și asociații săi, Robert Lawson, Joshua Hall și Ryan Murphy, au lucrat neobosit la îmbunătățirea Indexului. Cel mai recent raport a fost publicat în septembrie 2021, cu date din 2019.

Cum este compus indicele?

Gwartney și asociații săi măsoară libertatea economică în cinci domenii, dimensiunea guvernului, sistemele juridice și drepturile de proprietate, banii sănătoși, libertatea de a face comerț internațional și reglementări. În primul domeniu, se presupune că o creștere a cheltuielilor guvernamentale, a impozitelor și a dimensiunii întreprinderilor controlate de guvern conduce la înlocuirea deciziei guvernamentale cu alegerea individuală și la o reducere a libertății economice. În al doilea domeniu, ceea ce se consideră că contează este protecția persoanelor și a proprietății lor dobândite pe drept, un element central atât al libertății economice, cât și al societății civile, într-adevăr cea mai importantă funcție a guvernului. În a treia zonă, se recunoaște că inflația erodează valoarea salariilor și a economiilor câștigate pe drept. Prin urmare, banii sănătoși sunt esențiali pentru a proteja drepturile de proprietate. Atunci când inflația este nu numai mare, ci și volatilă, devine dificil pentru indivizi să planifice viitorul și astfel să folosească în mod eficient libertatea economică. În a patra zonă, ceea ce se măsoară este libertatea de a face schimb, în sensul său cel mai larg, de cumpărare, vânzare, încheiere de contracte etc. Este considerată esențială pentru libertatea economică, care este redusă atunci când libertatea de schimb nu include întreprinderile și persoanele din alte națiuni. În al cincilea domeniu, se subliniază că guvernele nu folosesc doar o serie de instrumente pentru a limita dreptul de a face schimb la nivel internațional: ele pot, de asemenea, impune reglementări oneroase care limitează dreptul de a face schimb, de a obține credit, de a angaja sau de a lucra pentru cine doriți, sau operați liber afacerea dvs. În total, patruzeci și două de puncte de date din acele cinci zone sunt folosite pentru a construi indexul. În cea mai mare măsură posibil, datele provin din surse accesibile publicului, cum ar fi Banca Mondială și birourile de statistică, nu din estimări subiective.

În raportul din 2021, au fost chestionate 165 de jurisdicții. S-a dovedit că Hong Kong a avut în 2019 cea mai liberă economie din lume, Singapore fiind pe locul doi. Autorii au remarcat totuși că libertatea economică în Hong Kong ar fi probabil să scadă în viitorul apropiat, ca urmare a măsurilor întreprinse de Partidul Comunist Chinez. Cele două foste colonii britanice, Hong Kong și Singapore, au fost urmate de Noua Zeelandă, Elveția, Georgia, Statele Unite ale Americii, Irlanda, Lituania, Australia și Danemarca, în această ordine. În special, cele mai libere economii sunt în mare parte cele ale țărilor mici, cu excepția Statelor Unite, care este totuși o federație de cincizeci de state mici. Cred că există un motiv sistemic pentru aceasta: statele mici au nevoie de granițe deschise pentru a beneficia de diviziunea muncii între națiuni. Prin urmare, este probabil ca acestea să permită și într-adevăr să încurajeze comerțul liber. Regatul Unit este pe locul 12 pe Index, Finlanda pe locul 21, Islanda pe locul 23, iar Norvegia și Suedia sunt la egalitate pe locul 37. Cazul Islandei este izbitor. Ea a văzut o creștere constantă a libertății economice din 1990 până în 2005, deoarece un program cuprinzător de liberalizare, stabilizare și dereglementare a fost implementat de David Oddsson , prim-ministru în 1991-2004. După prăbușirea băncilor din 2008, economia a devenit mult mai neliberă, sub un guvern de stânga radical, care a fost însă respins în 2013. În 2010, economia islandeză a coborât pe locul 98 în Indexul Libertății Economice! Din 2013, Islanda a urcat încet pe listă. Cele mai neliberate economii din lume sunt în Republica Centrafricană, Republica Democratică Congo, Siria, Republica Congo, Iran, Zimbabwe, Algeria, Libia, Sudan și, în sfârșit, Venezuela. Nici Coreea de Nord, nici Cuba nu sunt incluse în sondaj, din motive evidente.

Libertatea economică: evadarea din sărăcie

Este larg recunoscut că în ultimele două decenii ale secolului XX, epoca lui Hayek și Friedman și a lui Thatcher și Reagan, libertatea economică în lume a crescut semnificativ. Este poate mai puțin cunoscut faptul că, în primele două decenii ale secolului XXI, libertatea economică a continuat să crească. Între 2000 și 2019, ratingul mediu de libertate economică a crescut la 7,04 de la 6,61. Cu toate acestea, ceea ce este cu adevărat remarcabil este comparația dintre diferite economii. În raport, economiile analizate sunt împărțite în patru grupe, cea mai liberă quartila, următoarea cea mai liberă, următoarea neliberă și cea mai neliberă. O comparație între aceste quartile este în ceea ce privește venitul. Diferentele sunt uluitoare. Națiunile din cea mai liberă quartila au avut un PIB mediu pe cap de locuitor de 50.619 USD în 2019, comparativ cu 5.911 USD pentru națiunile din quartila inferioară (constante PPA 2017, dolari internaționali). O altă comparație, în ceea ce privește sărăcia, este și mai grăitoare. În quartila cea mai liberă, venitul mediu al celor mai săraci 10 la sută a fost de 14.400 USD, comparativ cu 1.549 USD în quartila cea mai liberă. Interesant este că venitul mediu al celor mai sărace 10% din națiunile cele mai libere din punct de vedere economic a fost de peste două ori mai mult decât venitul mediu pe cap de locuitor din națiunile cele mai nelibere. Mai mult, în quartila cea mai liberă, 0,9% din populație a experimentat sărăcia extremă (1,90 USD pe zi), comparativ cu 34,1% în quartila cea mai liberă. Un alt fapt remarcabil este că speranța de viață a fost de 81,1 ani în cel mai liber quartil, comparativ cu 65,9 ani în cel mai neliber. Din nou, alfabetizarea a fost de 95,1% în rândul bărbaților și 94,1% în rândul femeilor în cele mai libere națiuni, dar doar de 64,7% și, respectiv, 59,7% în cele mai nelibere națiuni.

Ca filozof politic, consider aceste date extrem de relevante. Demsetz a avut cu siguranță un punct în discuția noastră acum aproape patruzeci de ani. Unul dintre cei mai apreciați filozofi ai secolului al XX-lea, profesorul de la Harvard John Rawls, a prezentat în 1971 o teorie a justiției conform căreia distribuția veniturilor într-o societate justă trebuie să fie astfel încât condițiile celor mai prost să fie la fel de bune pe cât și ele. ar putea fi. Aceasta a fost numită regula „maximin”: era vorba de maximizarea minimului. Rawls a susținut că aceasta a fost o regulă pe care oamenii iluminați, interesați de sine, dar care nu riscă să o adopte sub un „văl al ignoranței”, în care nu ar ști în ce grup de venituri vor ajunge ei înșiși. Singura justificare pentru inegalitatea veniturilor a fost, a spus Rawls, dacă ar fi în beneficiul celor săraci. Există multe defecte în teoria lui Rawls, așa cum am subliniat eu (și mulți alții), dar cu siguranță duce la o întrebare importantă : ce fel de economie este probabil să ofere cele mai proaste oportunități? Comparația dintre quartile sugerează un răspuns care este satisfăcător din punct de vedere intelectual, deoarece este mai degrabă sistemic decât anecdotic: libertatea economică oferă celor mai proaste oportunități de a scăpa de sărăcie. Este un fapt intrigant și important că venitul mediu al celor mai sărace 10 la sută din națiunile cele mai libere din punct de vedere economic se dovedește a fi mai mult de două ori mai mare decât venitul mediu pe cap de locuitor din națiunile cele mai libere. Pe scurt, capitalismul – prin care mă refer la un sistem de proprietate privată, comerț liber și guvernare limitată – trece cu brio testul lui Rawls pentru o distribuție justă a venitului. Nu este de mirare că oamenii obișnuiți încearcă să ajungă din Cuba în Florida, sau din China în Hong Kong, sau din Venezuela în aproape orice altă țară din lume.

Libertatea omului

Deși se poate stabili astfel o legătură puternică între libertate și prosperitate, nu trebuie să fie o legătură cauzală unidirecțională. Nu este suficient să crești libertatea economică și apoi să aștepți cu nerăbdare să urmeze prosperitatea generală. Creșterea economică depinde de multe variabile, inclusiv de instituții și convenții care de obicei se vor dezvolta lent. În circumstanțe normale, libertatea economică poate fi o condiție necesară a prosperității, dar nu este, cel puțin pe termen scurt, o condiție suficientă. De asemenea, o viață bună înseamnă mai mult decât libertatea economică, așa cum arată exemplul trist al Hong Kong-ului. Omul nu trăiește numai cu pâine. Prin urmare, experții a două grupuri de reflecție, Fraser în Canada și Cato în Statele Unite, au construit Indexul libertății umane, unde se bazează pe munca detaliată și meticuloasă realizată de Gwartney și asociații săi, în timp ce extind domeniul de aplicare și includ politici și libertăţi intelectuale. Aceasta este o poveste pentru altă dată.

The text was translated by an automatic system