Sloboda stvara prosperitet

Trgovina i ekonomija - 2 siječnja, 2022

Od 1996. godine grupa ekonomista pokušava istražiti ekonomske slobode diljem svijeta…

Bilo je to u kolovozu 1983. na regionalnom sastanku društva Mont Pelerin u Vancouveru. Jednog sam dana za ručkom dijelio stol s, između ostalih, profesorom Haroldom Demsetzom sa Sveučilišta California u Los Angelesu, UCLA. Bio sam mlad i oduševljen sam slobodom. Demsetz, promišljeni ekonomist mekog govora, izazvao me: ‘Što je sloboda? Ne razumijem o čemu govorimo osim ako se to ne može izmjeriti.’ Malo sam ostala zatečena. Sa svojim iskustvom u filozofiji i povijesti, nikada nisam mislio da je sloboda na bilo koji način mjerljiva. Ali brzo sam shvatio da Demsetz ima pravo. Trebali bismo imati grubu predodžbu o tome kako mjeriti slobodu u različitim društvima, barem kako bismo utvrdili što se u datom trenutku računa za više ili manje od nje. Doista, 1980-ih i 1990-ih grupa ekonomista pod vodstvom nobelovca Miltona Friedmana, njegove supruge Rose, dr. Michaela Walkera s Fraser Institute u Vancouveru i profesora Jamesa Gwartneyja, autora široko korištenog udžbenika ekonomije, počela je konstruiraju Indeks ekonomske slobode, objavljujući svoje prvo izvješće 1996. godine. Od tada, Gwartney i njegovi suradnici, Robert Lawson, Joshua Hall i Ryan Murphy, neumorno su radili na poboljšanju Indeksa. Posljednje izvješće objavljeno je u rujnu 2021., s podacima iz 2019. godine.

Kako se sastavlja Indeks?

Gwartney i njegovi suradnici mjere ekonomsku slobodu u pet područja, veličinu vlade, pravni sustav i imovinska prava, zdrav novac, slobodu međunarodne trgovine i regulativu. U prvom području pretpostavlja se da povećanje državne potrošnje, oporezivanja i veličine poduzeća pod državnom kontrolom dovodi do zamjene vlastitog odlučivanja za individualni izbor i do smanjenja ekonomske slobode. U drugom području, ono što se vidi bitnim je zaštita osoba i njihove zakonito stečene imovine, središnji element i ekonomske slobode i civilnog društva, što je zapravo najvažnija funkcija vlade. U trećem području, priznaje se da inflacija erodira vrijednost ispravno zarađenih plaća i štednje. Stoga je zdrav novac neophodan za zaštitu imovinskih prava. Kada inflacija nije samo visoka nego i nestabilna, pojedincima postaje teško planirati budućnost i na taj način učinkovito koristiti ekonomsku slobodu. U četvrtom području mjeri se sloboda razmjene, u najširem smislu, kupnje, prodaje, sklapanja ugovora itd. Smatra se bitnim za ekonomsku slobodu, koja se smanjuje kada sloboda razmjene ne uključuje poduzeća i pojedince u drugim zemljama. U petom području, naglašava se da vlade ne koriste samo brojne alate za ograničavanje prava na međunarodnu razmjenu: one također mogu nametnuti teške propise koji ograničavaju pravo na razmjenu, stjecanje kredita, zapošljavanje ili rad za koga želite, ili slobodno vodite svoje poslovanje. Sveukupno, četrdeset i dvije podatkovne točke u tih pet područja koriste se za izradu indeksa. U najvećoj mogućoj mjeri, podaci dolaze iz javno dostupnih izvora, poput Svjetske banke i statističkih ureda, a ne iz subjektivnih procjena.

U izvješću za 2021. ispitano je 165 jurisdikcija. Ispostavilo se da je Hong Kong 2019. godine imao najslobodniju ekonomiju na svijetu, a Singapur je bio drugi. Autori su međutim primijetili da će ekonomska sloboda u Hong Kongu vjerojatno pasti u bliskoj budućnosti kao rezultat mjera koje je poduzela kineska Komunistička partija. Dvije bivše britanske kolonije, Hong Kong i Singapur, slijede Novi Zeland, Švicarska, Gruzija, Sjedinjene Američke Države, Irska, Litva, Australija i Danska, tim redoslijedom. Primjetno je da su najslobodnija gospodarstva uglavnom ona malih zemalja, s izuzetkom Sjedinjenih Država koje su međutim federacija od pedeset malih država. Vjerujem da za to postoji sustavni razlog: male države trebaju otvorene granice ako žele imati koristi od podjele rada među nacijama. Stoga će vjerojatno dopustiti i doista potaknuti slobodnu trgovinu. Velika Britanija je broj 12 na Indeksu, Finska broj 21, Island broj 23, a Norveška i Švedska su izjednačene na broju 37. Slučaj Islanda je upečatljiv. Vidjela je stalan porast ekonomske slobode od 1990. do 2005., budući da je David Oddsson , premijer 1991.-2004., provodio sveobuhvatni program liberalizacije, stabilizacije i deregulacije. Nakon bankovnog kolapsa 2008., gospodarstvo je postalo mnogo neslobodnije, pod radikalno lijevom vladom koja je ipak izglasana 2013. godine. Godine 2010. islandsko gospodarstvo palo je na 98. mjesto na Indeksu ekonomske slobode! Od 2013. Island se polako penje na listi. Najneslobodnije ekonomije na svijetu nalaze se u Srednjoafričkoj Republici, Demokratskoj Republici Kongo, Siriji, Republici Kongo, Iranu, Zimbabveu, Alžiru, Libiji, Sudanu i, na kraju, Venezueli. Ni Sjeverna Koreja ni Kuba nisu uključene u istraživanje, iz očitih razloga.

Ekonomska sloboda: bijeg od siromaštva

Opće je poznato da je u posljednja dva desetljeća dvadesetog stoljeća, eri Hayeka i Friedmana , te Thatcher i Reagana, ekonomska sloboda u svijetu značajno porasla. Možda je manje poznato da je u prva dva desetljeća dvadeset i prvog stoljeća ekonomska sloboda nastavila rasti. Između 2000. i 2019. prosječna ocjena ekonomske slobode porasla je na 7,04 sa 6,61. Međutim, ono što je doista izvanredno je usporedba između različitih gospodarstava. U izvješću su ispitana gospodarstva podijeljena u četiri skupine, najslobodniji kvartil, sljedeći najslobodniji, sljedeći neslobodni i najneslobodniji. Jedna usporedba između ovih kvartila je u smislu dohotka. Razlike su zapanjujuće. Nacije u najslobodnijem kvartilu imale su prosječni BDP po stanovniku od 50.619 USD u 2019., u usporedbi s 5.911 USD za nacije u donjem kvartilu (konstanta PPP-a 2017., međunarodni USD). Druga usporedba, u smislu siromaštva, još je značajnija. U najslobodnijem kvartilu, prosječni prihod najsiromašnijih 10 posto bio je 14.400 dolara, u usporedbi sa 1.549 dolara u najneslobodnijem kvartilu. Zanimljivo je da je prosječni dohodak 10 posto najsiromašnijih u ekonomski najslobodnijim zemljama bio više nego dvostruko veći od prosječnog dohotka po glavi stanovnika u najneslobodnijim zemljama. Štoviše, u najslobodnijem kvartilu 0,9 posto stanovništva iskusilo je ekstremno siromaštvo (1,90 USD dnevno) u usporedbi s 34,1 posto u najneslobodnijem kvartilu. Još jedna izvanredna činjenica je da je očekivano trajanje života bilo 81,1 godina u najslobodnijem kvartilu u usporedbi sa 65,9 godina u najneslobodnijem kvartilu. Opet, pismenost je bila 95,1 posto među muškarcima i 94,1 posto među ženama u najslobodnijim nacijama, ali samo 64,7 posto i 59,7 posto u neslobodnim nacijama.

Kao politički filozof, smatram da su ti podaci vrlo relevantni. Demsetz je sigurno imao smisla u našoj raspravi prije gotovo četrdeset godina. Jedan od najpriznatijih filozofa dvadesetog stoljeća, harvardski profesor John Rawls, 1971. predstavio je teoriju pravde prema kojoj raspodjela dohotka u pravednom društvu mora biti takva da uvjeti najgoreg stanja budu jednako dobri kao oni moglo bi biti. To se zvalo ‘maximin’ pravilo: radilo se o maksimiziranju minimuma. Rawls je tvrdio da je to pravilo koje bi prosvijetljeni, sebični, ali neskloni riziku ljudi usvojili pod ‘velom neznanja’, gdje ne bi znali u kojoj bi skupini prihoda i sami završili. Jedino opravdanje za nejednakost dohotka bilo je, rekao je Rawls, ako je to koristilo siromašnima. Postoje mnoge nedostatke u Rawlsovoj teoriji, kao što sam ja (i mnogi drugi) istaknuo , ali to svakako vodi do važnog pitanja : Koja će vrsta ekonomije vjerojatno ponuditi najgore mogućnosti? Usporedba između kvartila sugerira odgovor koji je intelektualno zadovoljavajući jer je sustavan, a ne anegdotski: Ekonomska sloboda nudi najgore mogućnosti za bijeg od siromaštva. Intrigantna je i važna činjenica da se prosječni dohodak 10 posto najsiromašnijih u ekonomski najslobodnijim zemljama pokazuje više nego dvostruko od prosječnog dohotka po glavi stanovnika u neslobodnim zemljama. Ukratko, kapitalizam – pod kojim mislim na sustav privatnog vlasništva, slobodne trgovine i ograničene vlade – uspješno prolazi Rawlsov test za pravednu raspodjelu prihoda. Nije iznenađujuće da obični ljudi pokušavaju doći s Kube na Floridu, ili iz Kine u Hong Kong, ili iz Venezuele u gotovo bilo koju drugu zemlju na svijetu.

Ljudska sloboda

Iako se tako može uspostaviti snažna veza između slobode i blagostanja, ona ne mora biti jednosmjerna uzročna veza. Nije dovoljno povećati ekonomsku slobodu, a zatim čekati s iščekivanjem da uslijedi opći prosperitet. Gospodarski rast ovisi o mnogim varijablama, uključujući institucije i konvencije koje će se obično samo sporo razvijati. U normalnim okolnostima, ekonomska sloboda može biti nužan uvjet prosperiteta, ali nije, barem kratkoročno, dovoljan uvjet. Također, dobar život ima više od ekonomske slobode, kao što pokazuje tužan primjer Hong Konga. Čovjek ne živi samo od kruha. Stoga su stručnjaci iz dva think tanka, Fraser u Kanadi i Cato u Sjedinjenim Državama, izradili Indeks ljudske slobode u kojem se nadograđuju na detaljan i pedantan rad Gwartneyja i njegovih suradnika, dok proširuju opseg i uključuju političke i intelektualne slobode. To je priča za neki drugi put.

The text was translated by an automatic system