Пикети, Балзак и капитализъм

Търговия и икономика - октомври 24, 2021

Докато Пикети учи, че богатството е здраво свързано със семействата, романът на Балзак и днешните икономически факти предполагат обратното…

В своя „Капитал през двадесет и първи век “, публикуван през 2014 г., френският икономист Томас Пикети твърди, че неравенството на богатството и доходите се е увеличило толкова много при съвременния капитализъм, че заплашва демокрацията. Правилният отговор, казва той, обаче не е пролетарска революция, както учеше Маркс, а по-скоро конфискация на глобални данъци върху богатите, 80% върху високите доходи и 5% върху богатството. Те трябва да са глобални, така че капиталът да не може да им избяга, като се мести, от Швеция до Швейцария или от Франция до Монако. Пикети представя прост икономически модел, при който нормата на възвръщаемост на капитала, r , превишава икономическия растеж, g , така че богатите стават все по-богати, пропорционално. Той казва, че „наследеното богатство се доближава до толкова решаващо в началото на двадесет и първи век, колкото е било в епохата на Отец Горио на Балзак“. Всъщност Пикети вярва, че описанието на Балзак за френското общество в Père Goriot може да се отнася за съвременното общество. Френският писател „изобразява ефектите от неравенството с достоверност и вдъхновяваща сила, с която нито един статистически или теоретичен анализ не може да се сравни“. Тук, разбира се, Пикети съзнателно повтаря Фридрих Енгелс, който аплодира Балзак за предоставянето на реалистична история на френското общество, „от което, дори в икономически подробности (например преустройството на недвижимо и лично имущество след революцията) научих повече, отколкото от всички изповядвани историци, икономисти и статистици от периода заедно“.

Крехкостта на богатството

Оноре дьо Балзак е велик писател, а Père Goriot е един от най-добрите му романи. Но може ли Пикети да го включи в своята колбертианска кампания за увеличаване на данъците? Съмнявам се. В книгата си Пикети твърди, че богатството става здраво привързано към богатите. Той е ужасен, че „Лилиан Бетанкур, която никога не е работила нито ден в живота си, е видяла, че състоянието й расте точно толкова бързо, колкото това на Бил Гейтс, пионерът на високите технологии, чието богатство между другото продължава да расте също толкова бързо, откакто той спря да работи ‘. Пикети добавя: „След като се установи богатство, капиталът расте според собствена динамика и може да продължи да расте с бързи темпове в продължение на десетилетия просто поради размера си.“ Барбара Хътън едва ли би се съгласила. Тя наследи огромно състояние, но умря почти без пари. Отново понякога милиардерите не пропиляват парите си за несериозни дейности и вместо това ги губят за проекти, които преследват обсебващо, както Хенри Форд и Даниел Лудвиг направиха в Amazon.

Противно на това, което казва Пикети, Père Goriot на Балзак е свидетелство за крехкостта на богатството. Действието на романа се развива в скромен пансион в Париж през няколко месеца през 1819–1820 г. Кралете на Бурбоните наскоро бяха възстановени на френския трон след революцията от 1789 г. и диктатурата на Наполеон. Един от квартирантите, Старият Горио, е бил богат търговец, печелейки парите си от продажба на храна във френската столица по време на революцията. Той страстно обича двете си дъщери и е похарчил почти цялото си богатство за тях. Една дъщеря, графиня Анастаси дьо Ресто, има любовник, който е заклет комарджия. Горио дава пари на Анастейзи, за да изплати огромните хазартни задължения на любовника си, но когато това не е достатъчно, Анастейзи открадва семейните бижута на съпруга си и ги продава. Графът открива това, купува бижутата обратно и поема пълен контрол върху делата на жена си. Другата дъщеря, баронеса Делфин де Нусинген, е омъжена за финансист от Елзас. Той използва голямата й зестра във финансови спекулации, които може или не могат да успеят в бъдеще. Междувременно тя няма достъп до парите си. Въпреки че са неблагодарни към баща си и обикновено се отнасят към него с презрение, и двамата се обръщат към него в трудностите си и той се съсипва, като им помага финансово.

Бърз оборот сред богатите

Историята на Горио и дъщерите му със сигурност показва случайните обстоятелства, в които може да се окажат привидно богатите. Тези герои са управлявани от страсти, а не покварени от пари. Дори двамата зети на Горио имаха нужда от зестрата, която той предостави. Другите квартиранти също имат своите финансови предизвикателства. Младият и красив студент по право Йожен дьо Растиняк идва от благородно, но безпарично семейство в Южна Франция и той няма пари, за да изпълни амбицията си да пробие в парижкото висше общество. Викторин Тайлфер е дъщеря на богат мъж, който на практика се е отрекъл от нея. Баща й смята да остави цялото си богатство на сина си. Друг квартирант е доста мистериозен. Той се нарича Вотрен и изглежда има много пари, но в хода на романа се разкрива, че истинското му име е Жак Колин. Той е избягал затворник, който управлява подземна мрежа от бивши и настоящи затворници. Вотрен (който не е от женебния вид) се харесва на Йожен. Той му предлага да се опита да се сгоди за самотната и уязвима Викторин. След това Вотрин ще уреди брат й да бъде убит в дуел, а след това Викторин ще наследи цялото богатство на баща си. Въпреки че Йожен не е готов да се съгласи с тази схема, Вотрен въпреки това я прилага. Но внезапно е задържан от полицията за миналите си престъпления. Междувременно Горио умира, като нито една от дъщерите му не се появява на смъртния му одър, докато не стане твърде късно. Йожене и негов приятел, Бианшон, студент по медицина, са единствените двама души, които организират и присъстват на погребението на Горио. След това Йожен се изкачва до най-високата точка на гробището, оглежда Париж през нощта и възкликва, че ще превземе града.

По времето на Балзак богатството беше условно: хората можеха лесно да го загубят, ако бяха в плен на страст като несподелена любов на Горио към дъщерите му, или към пристрастяване, например хазарт или спекулация. Животът беше рискован. Планът на Вотрен Йожен да се ожени за наследница може да завърши с катастрофа, ако се разбере, че братът на Викторин е бил умишлено убит. (Разбира се, това е същата дилема като в „ Престъпление и наказание ” на Достоевски: Родион Расколников е съвременен Растиняк.) Това показва, че интерпретацията на Пикети на Père Goriot е погрешна. Романът демонстрира точно обратното на това, което той мисли, че прави: непостоянството на богатството, постоянно присъстващия риск от загубата му. Това е още по-вярно днес, отколкото по времето на Балзак. Помислете за Списъкът на милиардерите на Forbes , публикуван от 1987 г. и споменат накратко от Пикети, който посочва, че през 1987–2010 г. общото им богатство нараства със среден годишен темп от 6,8%, докато средният годишен растеж на световната икономика е три пъти по-малък, само 2,1 на сто. Но това, което Пикети пренебрегва, е, че това са били различни хора : лицата в списъка са се движили нагоре и надолу, някои са поддържали богатството си, неизменно с по-ниски темпове, отколкото е предвиждал Пикети, други губят по-голямата част или цялото му.

Днес повечето богатства се правят, а не се наследяват

Поучително е да разгледаме по-отблизо списъка. През 1987 г. четиримата лидери са всички японци с много недвижими имоти. Богатството им малко или много е изчезнало. През 2018 г. от двадесетте най-богати хора на земята, според Forbes , повечето са направени самостоятелно, като Джеф Безос от Amazon, Бил Гейтс, Уорън Бъфет и Марк Зукърбърг. Някои бяха наследили богатство, като Чарлз Кох, но сами бяха направили много повече. Forbes публикува и списък с 400-те най-богати хора в света. През 1984 г. по-малко от половината в списъка са направени самостоятелно. За разлика от това, през 2018 г. две трети от 400-те най-богати хора в света са създали състоянието си сами. Журналистката Луиза Крол коментира: „През последните 30 и повече години броят на членовете на Forbes 400, които са изправили собствен път, използвайки предприемаческия капитализъм като средство за постигане на огромно състояние, се е увеличил драстично. Това ни казва много неща, но човек трябва да бъде по-висок от останалите: Американската мечта, изглежда, е жива и здрава.

Подобен резултат получи лондонският Sunday Times , когато неговите журналисти съставиха списък с 1000-те най-богати хора в Обединеното кралство през 2018 г. Журналистът Робърт Уотс коментира: „Великобритания се превърна в страна, в която хората, които са направили себе си, могат да успеят, с почти всичките 1000 най-богати хора, които сега са предприемачи, които са изградили собственото си състояние. Наследеното богатство и стари пари бяха почти изхвърлени от 30-ия годишен списък с богатите на Sunday Times. Когато Списъкът на богатите беше публикуван за първи път през 1989 г., само 43% от вписванията са направили парите си сами и най-сигурният начин към състояние е да бъдете собственик на земя – за предпочитане с титла. Днес 94% от тези в списъка на богатите са предприемачи, които са си направили сам, зад някои от британските бизнеси, които променят играта. Най-богатият човек в списъка, Джим Ратклиф, с приблизително състояние от 21 милиарда британски лири, живееше в общински къщи близо до Манчестър като дете, беше уволнен от първата си работа след три дни и започна бизнес едва когато беше близо четиридесет. Картината на богатите през 2018 г., открита във Forbes и Sunday Times , е доста различна от тази, представена от Piketty, където богатството е резултат от неограничено натрупване на капитал, като миналото има тенденция да поглъща бъдещето.

Бедните също станаха по-богати

Със сигурност е вярно, че в последно време богатите станаха по-богати, както подчертава Пикети. Но бедните също са станали по-богати, дори и да е вярно, че богатите са увеличили богатството и доходите си с по-бързи темпове от бедните, което по същество е оплакването на Пикети. Казано по друг начин, и пода, и таванът на социалната сграда са се изместили нагоре, но може би се е увеличило и разстоянието между двете. За тези, които виждат бедността като проблем, а не като богатство, това не е причина за безпокойство. Те посочват забележителните изводи от Индекса на икономическата свобода, публикуван ежегодно от Института Фрейзър в Канада. Ако разделим световните икономики на четири квартила, така че най-свободните икономики са в първия квартил, а най-малко свободните икономики в четвъртия квартил, средният доход на най-долните десет процента в най-свободните икономики всъщност е по-висок от средния доходи на всички в най-малко свободните икономики. Капитализмът работи за бедните не по-малко, отколкото за богатите. Пикети, от друга страна, очевидно е по-загрижен за потискането на богатите, отколкото с повдигането на бедните. Zsa Zsa Gabor се пошегува, че никой богат мъж не е грозен, докато Пикети изглежда намира всички богати мъже за отблъскващи. Той игнорира традиционните аргументи за непреднамерените ползи на богатите за обществото: че те поемат разходите за превръщането на лукса в предмети от първа необходимост (автомобили, самолети, телефони, компютри); че рисковите капиталисти и предприемачите са по-склонни да намерят начини за стимулиране на икономическия растеж, отколкото бюрократите или професионалните политици; и че те действат, поради изобилните си средства, като ограничения за възможната злоупотреба с власт.

Мнозина са склонни да завиждат на богатите. Когато един мой приятел успее, нещо малко в мен умира, каза Гор Видал. Не е достатъчно аз да се справя добре, другите трябва да се справят зле, отбеляза още по-кисело Уилям Съмърсет Моъм. Докато общите аргументи за непреднамерените ползи на богатите за обществото важат еднакво както за наследниците на богатства, така и за креативните капиталисти, има допълнителен аргумент за наследеното богатство. То е, че допринася за натрупването на културен капитал. Често е наблюдавано от Балзак и други, че добрият вкус и изисканите маниери вероятно се намират в по-голяма степен в старите пари, отколкото в новите. Показателно е, че френският термин „новобогаташ“ се използва предимно в пренебрежителен смисъл, за нагло, вулгарно и показно поведение. Има какво да се каже за преследването на скъпи предпочитания като да продължиш да живееш в семейно имение, да го поддържаш в добро състояние, да колекционираш редки книги, изящни картини или изискани вина, да ходиш на опера и да пътуваш със стил. Такива предпочитания и дейности добавят разнообразие, цвят и дълбочина на живота. В общество, където частното богатство е експроприирано, „Кой би могъл да купува картини? Кой изобщо би могъл да си купи книги, освен целулоза? Сънародникът на Пикети Бертран дьо Жувенел пита в една хубава малка книжка „Етиката на преразпределението“ . Ако обществото се разглежда като рамка, в която индивидите и групите имат възможност да изследват житейски проекти и да се опитват да постигнат целите си, наследеното богатство със сигурност служи на цел. Гражданите трябва да бъдат дарители, благодетели, спонсори, дарители, домакини, а не само служители по поддръжката или получатели на държавни помощи. Те трябва, казва Жувенел, да ценят „топло гостоприемство, спокоен и широк разговор, приятелски съвети, доброволни и невъзнаградени услуги. Културата и цивилизацията, всъщност самото съществуване на обществото, зависят от такива доброволни, невъзнаградени дейности“. Ако богатите не съществуваха, трябваше да ги измислим.

The text was translated by an automatic system