Varför kristendom och kapitalism är kompatibla

Kultur - januari 1, 2022

Det är lärorikt att noggrant läsa liknelsen om den barmhärtige samariten …

Helgdagarna är en lämplig tid för att reflektera över vårt kristna arv. Det sägs ofta att det är oförenligt med kapitalismen. Jag håller inte med, inte bara för att de historiskt sett har sammanfallit. Kom ihåg att Kristi budskap var: ’Älska din nästa som dig själv.’ Det betyder inte att du måste älska din nästa lika mycket som dig själv, även om det verkligen betyder att du åtminstone ska älska dig själv lika mycket som din nästa. En mamma älskar vanligtvis sitt barn mer än andra barn; det blir en förlängning av hennes jag. Det är inget fel med det. Som tur är är det inte många mammor som är som Dickens fru Jellyby som försummade sina egna barn för att hon var besatt av projekt i Afrika. Jag skulle hellre tolka Kristi budskap som en uppmaning till oss att erkänna alla andra människor som medlemmar av samma moraliska gemenskap. Det är en omskrivning av ömsesidighetsprincipen: ”Gör mot andra som du vill att de ska göra mot dig.” Det är inte ett krav att vi ska tvingas offra oss för andra, mot vår vilja.

Att göra gott på egen bekostnad

Detta blir tydligt när Kristus ombeds att utveckla vem vår nästa är. Som svar berättar han liknelsen om den barmhärtige samariten:

En man var en gång på väg ner från Jerusalem till Jeriko och föll i händerna på banditer; de klädde av honom, slog honom och gav sig sedan av och lämnade honom halvdöd. Nu råkade en präst färdas på samma väg, men när han såg mannen gick han förbi på andra sidan. På samma sätt såg en levit som kom till platsen honom och gick förbi på andra sidan. Men en samaritansk resenär som kom på honom blev rörd av medkänsla när han såg honom. Han gick fram till honom och förband hans sår och hällde olja och vin på dem. Han lyfte honom sedan upp på sitt eget berg och tog honom till ett värdshus och såg efter honom. Nästa dag tog han ut två denarer och räckte dem till gästgivaren och sa: ’Ta hand om honom, och på vägen tillbaka ska jag täcka alla extra kostnader du har.’

Det förefaller mig som om det finns minst sex praktiska lärdomar att dra av liknelsen.

Först föll resenären från Jerusalem till Jeriko bland rövare. Det betyder att det är nödvändigt att upprätthålla lag och ordning, för att skydda ärliga medborgare mot rånare. Vi behöver en stark, men också begränsad, regering.

För det andra gick både prästen och leviten förbi offret, medan han låg hjälplös vid sidan av vägen. Välgörenhet är inte nödvändigtvis att förvänta sig från de intellektuella. De älskar projekt, inte människor.

För det tredje visade själva närvaron av prästen och leviten på vägen att det var en vanlig genomfartsväg. Det ursprungliga offret gjorde sig därför inte skyldig till hänsynslöshet genom att ta det till Jeriko. Det här var inte en mörk gränd i ett dåligt kvarter där du kan ha dig själv att skylla om du blev överfallen.

För det fjärde hade samariten som hjälpte resenären medel att göra det. Det är ett gynnsamt faktum att vissa människor har råd att hjälpa andra, utan att nödvändigtvis offra sig för dem. Margaret Thatcher sa berömt: ’Ingen skulle komma ihåg den barmhärtige samariten om han bara hade haft goda avsikter; han hade pengar också.

För det femte hjälpte samariten resenären av egen fri vilja. Han gjorde gott på egen bekostnad, medan moderna socialister bara verkar redo att göra gott på andras bekostnad.

För det sjätte, om du blev rånad och lämnades hjälplös och skadad vid sidan av en väg, skulle du enligt ömsesidighetsprincipen vilja att någon hjälpte dig: samariten kan ha varit i resenärens situation, inte tvärtom. Välgörenhet ligger i hans och ditt egenintresse.

Kapitalismen håller girigheten i schack

I liknelsen representerar den barmhärtige samariten kapitalismen. Det är en berättelse om privat välgörenhet i en nödsituation, inte om omfördelning från de mer produktiva individerna i samhället till de mindre produktiva. Återigen, Bibeln säger inte att pengar är roten till ondskan: den säger att okontrollerad girighet, eller kärleken till pengar för dess egen skull, är roten till ondskan. Det är inte girighet som motiverar den typiska entreprenören eller riskkapitalisten. Det är deras lust att förnya, uppfinna, skapa och odla – vare sig det är konstverk, en ny legering eller ett blomstrande järnvägsföretag. De följer sin kallelse.

Ett av de starkaste argumenten för kapitalismen är verkligen att den håller girigheten i schack, styr den in i relativt ofarliga kanaler, medan under socialismen okontrollerad girighet som finns bland de styrande kan bli mycket skadlig för deras undersåtar. Som John Maynard Keynes sa: ’Det är bättre att en man tyrannisera över sitt banksaldo än över sina medborgare.’

I Kristi liknelse om den barmhärtige samariten finns fem karaktärer, och idag har de tyvärr bytt roll. Rånarna har kontroll över den statliga byråkratin, och med stöd eller samtycke från prästen och leviten rånar de både resenären och den barmhärtige samariten genom att lägga orimliga skatter på dem och avbryta handeln mellan Jerusalem och Jeriko.