Австриец на Балканите

Търговия и икономика - ноември 4, 2021

Дадох Laudatio за Веселин Вукотич във Виена, 4 ноември 2021 г….

Австрийският икономически център във Виена връчва годишната награда за жизнено постижение на Хайек повече от десетилетие. Минали получатели включват учени като Найл Фъргюсън, Дейрдре Макклоски и Артър Б. Лафър, обществени интелектуалци като Марио Варгас Льоса и предприемачи като Питър Тийл и Ричард Дж. Стивънсън. Тази година носителят на наградата е забележителен с това, че е не само учен, но и обществен интелектуалец и предприемач.

Обикновено започва с Хайек

Веселин Вукотич е роден на 5 август 1949 г. в Пипери в Североизточна Черна гора, син на Наполеон Вукотич и съпругата му Любица, родена Иванович. Страната му е малка по европейски стандарти, 14 000 квадратни километра, с 620 000 жители. Черна гора е била независимо княжество, а по-късно и кралство, докато не става част от Кралство Югославия след Първата световна война. През 1945 г. комунистите завземат властта в Югославия и създават еднопартийна държава. Вукотич израства при комунизма, който разделя много семейства. Всъщност и баща му, и чичо му бяха за известно време в трудови лагери на острови в Адриатическо море.

Като млад Вукотич беше запален и успешен футболист и беше изправен пред избора да стане икономист или професионален футболист. За щастие на Черна гора той избра икономиката. Когато Вукотич е в първата си година в университета, той се присъединява към студентски вестник, който се осмелява да въвежда нови идеи, вместо да тегли партийната линия. Но той и приятелите му бяха заплашени от съд и затвор само за това, че са изказали мнението си. Въпреки това Вукотич запази своята интелектуална независимост. Завършва магистърската си степен по икономика в Държавния университет на Черна гора през 1977 г. и докторската си степен в Белградския университет през 1980 г. Женен е за Лиляна, родена Ковачевич. Имат три дъщери Милица, Милена и Мария. Интересно е как Вукотич се сблъсква с австрийската икономика. Когато пишеше докторската си дисертация, той прекарва известно време в Москва, където един от учителите атакува „австрийски реакционер“ на име Фридрих Хайек. Вукотич решава сам да разбере какво преподава този прословут реакционер. Започва да чете работата на Хайек и скоро се убеждава в аргументите му. Трябва да добавя, че това беше и моят път към свободата, откривайки дълбоката защита на Хайек на свободното общество.

Агрегатите не действат сами

След дипломирането си Вукотич става асистент в Държавния университет на Черна гора. Там той започна кръгла маса, Университетската трибуна, където бяха поканени изтъкнати лектори, за да обсъдят многото и сложни проблеми на Югославия със своите студенти. Вукотич учи учениците си за обяснителната сила на австрийската икономика, представена от Карл Менгер и неговите ученици като Хайек. Те подчертаха, че икономическите дейности и процеси трябва да бъдат обяснени чрез позоваване на лицата, които правят избор и че математическите модели и статистическите агрегати не могат да действат сами по себе си, колкото и интересни да са те.

Междувременно Югославия претърпя големи политически промени. От края на войната Йосип Броз Тито управлява страната с желязна ръка, въпреки че е позволил повече икономическа свобода от другите комунистически лидери, но след смъртта на Тито през 1980 г. за неговите наследници е трудно да се справят с напрежението между много националности. Сривът на комунистическите режими в други страни от Централна и Източна Европа през 1989 г. също оказа голямо влияние върху Югославия.

Идеи в заговор с обстоятелствата

До този момент социализмът като икономическа система беше напълно дискредитиран по целия свят и икономическият либерализъм изведнъж намери публика. Идеите бяха в заговор с обстоятелствата, по щастливата фраза на Джон Стюарт Мил. Вукотич беше член на правителството на Черна гора между 1986 и 1989 г. и член на последното федерално правителство на Югославия през 1989–1992 г., където отговаряше за приватизацията и предприемачеството. Но центробежните сили в страната бяха твърде силни, за да оцелее Югославия. И Словения, и Хърватия обявиха независимостта си през юни 1991 г., а до следващата година Югославия престана да съществува, тъй като Македония и Босна и Херцеговина също се отцепиха. Черна гора беше в съюз със Сърбия до 2006 г., когато мнозинството гласува за независимост. Беше бурно и наистина травмиращо време за Черна гора и беше трудно да се запази равновесие, но Вукотич успя да го направи.

След разпадането на Югославия Вукотич се завръща в университета и основава следдипломна програма по икономика на предприемачеството. Това беше първата програма в университета, финансирана от студентски такси, а също и първата, която се провежда на английски език. Сред чуждестранните учени, участващи в програмата, бяха видните икономисти Стив Пейович и Енрико Коломбато. Излишно е да казвам, че предприемачите играят решаваща роля при капитализма, както подчерта Хайек. Капитализмът без предприемачи е като Чеширската котка: няма котка, само палава усмивка. Вукотич създава и Института за стратегически изследвания и прогнози, ISSP, който става много влиятелен в Черна гора. През 1998 г. Вукотич публикува книга „Концептуалната основа на новата икономическа система в Черна гора “, където обяснява и защитава икономическата свобода. Много от реформите, осъществени впоследствие в Черна гора, могат да се дължат на неговото влияние. Например, митата бяха намалени от около 30 процента на 2,9 процента и за няколко години около 80 процента от икономиката на Черна гора беше приватизирана.

Подготовка за независимост

Едно от най-големите предизвикателства за Черна гора беше как да се подготви за независимост и как да се интегрира в Европа. Вукотич учи, че единственият начин да се отговори на това предизвикателство е премахването на югославския динар и приемането на германската марка. Това беше направено през 1999 г., а когато еврото замени германската марка, Черна гора прие еврото през 2002 г. Хората може да не са съгласни коя парична система е най-удобна за малка, отворена икономика, но при обстоятелствата това беше разумен избор и проправи пътя към независимостта на Черна гора. Това също означаваше, че всяка дискреционна власт на местната парична власт е по същество премахната, както беше в случая преди Първата световна война, когато паричната система се основаваше на златния стандарт.

Тук бих искал да добавя едно наблюдение за малките държави. Понякога те се отхвърлят като неуместни фантазии. Но факт е, че икономическата интеграция улеснява появата на малки държави, защото икономическата интеграция им позволява да се възползват от международното разделение на труда. Колкото по-голяма е икономическата единица, толкова по-малка може да бъде политическата единица. Това разбира се е забелязал Адам Смит : разделението на труда е ограничено от обхвата на пазара. Колкото по-обширен е пазарът, толкова повече възможности ще има за самоуправляващи се общности. Наистина, сами по себе си те са желани. Както Хайек пише в „Пътят към крепостничеството“.: „В една малка общност ще съществуват общи възгледи за относителната важност на основните задачи, договорени стандарти за стойност, по много теми. Но броят им ще става все по-малко и по-малко, колкото по-широка хвърляме мрежата: и тъй като общността на възгледите е по-малко, необходимостта да се разчита на сила и принуда се увеличава. Хайек добави: „Не е случайно, че като цяло имаше повече красота и благоприличие в живота на малките народи и че сред големите имаше повече щастие и удовлетворение в съотношение, тъй като те бяха избегнали смъртоносната поразия на централизация“.

Основаване на частен университет

Икономическите реформи в Черна гора бяха осъществени до голяма степен от учениците на Вукотич, включително Мило Джуканович, който дълго време беше доминиращият политически лидер в страната и който сега е президент на Черна гора. Още рано Вукотич осъзна големия потенциал на Джуканович като политически реформатор. Наистина, веднъж на влак със своите ученици, той каза на един от колегите си: Погледнете внимателно този млад мъж. Той ще направи разлика. Реформите в Черна гора значително укрепиха икономиката и позволиха на страната да излезе като независима държава през 2006 г. Институтът на Вукотич, ISSP, изигра важна роля в този процес и все още е най-важният изследователски институт в Черна гора. Но Вукотич не почива на лаврите си. Той искаше повече възможности да преследва своите научни интереси, особено по отношение на предприемачеството. През 2007 г. Вукотич, със стар колега Драган Вукчевич, създава частен университет, Университета в Доня Горица, UDG, разположен близо до столицата, в бизнес район. Един след друг се създават факултетите, а през 2010 г. са интегрирани в университет. Днес UDG има 3500 студенти и е модерно, динамично, оживено място с широки международни връзки.

Вукотич е един от първите хора от бившите комунистически страни в Централна и Източна Европа, които се присъединяват към Обществото Мон Пелерин, международна академия на консервативни и класически либерални учени и общественици, и известно време той служи в нейния борд. Обществото Мон Пелерин е основано през 1947 г. от Фридрих фон Хайек , Карл Р. Попър, Лудвиг фон Мизес, Милтън Фридман, Бертран дьо Жувенел и други писатели и учени. Служих като член на борда между 1998 и 2004 г. и с голям интерес и съчувствие наблюдавахме как няколко смели политически и интелектуални лидери в Централна и Източна Европа се борят за свобода, както икономическа, така и лична. Идвайки като Вукотич от малък аванпост на Европа, в моя случай Исландия, мисля, че мога повече от повечето да оценя усилията му да изгради свободно общество в своята страна. Той е и възпитател, и предприемач. Тази награда е напълно заслужена.

The text was translated by an automatic system