Свободата генерира просперитет

Търговия и икономика - януари 2, 2022

От 1996 г. група икономисти се опитват да изследват икономическата свобода по целия свят…

Беше през август 1983 г. на регионалната среща на Обществото Мон Пелерин във Ванкувър. Един ден споделях маса на обяд, наред с други, с професор Харолд Демсетц от Калифорнийския университет в Лос Анджелис, UCLA. Бях млад и ентусиазирано за свободата. Демсец, замислен икономист с меко говорене, ме предизвика: „Какво е свободата? Не разбирам за какво говорим, освен ако не може да се измери. Бях леко изненадан. С моя опит във философията и историята, никога не съм мислил за свободата като по някакъв начин измерима. Но бързо разбрах, че Демсец има право. Трябва да имаме груба представа как да измерваме свободата в различните общества, поне за да определим какво има значение за повече или по-малко от нея в даден момент. Всъщност през 80-те и 90-те години група икономисти под ръководството на Нобеловия лауреат Милтън Фридман, съпругата му Роуз, д-р Майкъл Уокър от института Фрейзър във Ванкувър и професор Джеймс Гуортни, автор на широко използван учебник по икономика, започнаха да създават Индекс на икономическата свобода, публикувайки първия си доклад през 1996 г. Оттогава Гуортни и неговите сътрудници Робърт Лоусън, Джошуа Хол и Райън Мърфи работят неуморно за подобряване на индекса. Последният доклад е публикуван през септември 2021 г. с данни от 2019 г.

Как се съставя индексът?

Гуортни и неговите сътрудници измерват икономическата свобода в пет области, размер на правителството, правни системи и права на собственост, стабилни пари, свобода за международна търговия и регулиране. В първата област се приема, че увеличаването на държавните разходи, данъчното облагане и размера на държавно контролираните предприятия води до заместване на държавното вземане на решения с индивидуалния избор и до намаляване на икономическата свобода. Във втората област това, което се смята за важно, е защитата на лицата и тяхната законно придобита собственост, централен елемент както на икономическата свобода, така и на гражданското общество, всъщност най-важната функция на правителството. В третата област се признава, че инфлацията подкопава стойността на законно спечелените заплати и спестявания. Следователно стабилните пари са от съществено значение за защита на правата на собственост. Когато инфлацията е не само висока, но и променлива, за хората става трудно да планират бъдещето и по този начин да използват ефективно икономическата свобода. В четвъртата област това, което се измерва, е свободата за размяна, в най-широкия й смисъл, покупка, продажба, сключване на договори и т.н. Счита се за съществена за икономическата свобода, която намалява, когато свободата на обмен не включва фирми и лица в други нации. В петата област се подчертава, че правителствата не само използват редица инструменти, за да ограничат правото на обмен в международен план: те могат също да наложат обременяващи регулации, които ограничават правото на размяна, получаване на кредит, наемане или работа за когото желаете, или управлявайте свободно вашия бизнес. Общо четиридесет и две точки от данни в тези пет области се използват за конструиране на индекса. Доколкото е възможно, данните идват от публично достъпни източници, като Световната банка и статистическите бюра, а не от субективни оценки.

В доклада за 2021 г. бяха изследвани 165 юрисдикции. Оказа се, че през 2019 г. Хонконг има най-свободната икономика в света, като Сингапур е втори. Авторите обаче отбелязват, че икономическата свобода в Хонконг вероятно ще намалее в близко бъдеще в резултат на мерките, предприети от Китайската комунистическа партия. Двете бивши британски колонии, Хонконг и Сингапур, бяха последвани от Нова Зеландия, Швейцария, Грузия, Съединените щати, Ирландия, Литва, Австралия и Дания в този ред. По-специално, най-свободните икономики са предимно тези на малките държави, с изключение на Съединените щати, които обаче са федерация от петдесет малки държави. Смятам, че има системна причина за това: малките държави се нуждаят от отворени граници, за да се възползват от разделението на труда между нациите. Следователно те вероятно ще позволят и наистина ще насърчат свободната търговия. Обединеното кралство е номер 12 в индекса, Финландия номер 21, Исландия номер 23, а Норвегия и Швеция са изравнени на номер 37. Случаят с Исландия е поразителен. Тя наблюдава стабилно нарастване на икономическата свобода от 1990 до 2005 г., тъй като цялостна програма за либерализация, стабилизация и дерегулация беше приложена от Дейвид Одсън , министър-председател през 1991–2004 г. След срива на банката през 2008 г. икономиката стана много по-несвободна при радикално ляво правителство, което обаче беше гласувано през 2013 г. През 2010 г. исландската икономика потъна до номер 98 в Индекса на икономическата свобода! От 2013 г. Исландия бавно се изкачва нагоре в списъка. Най-несвободните икономики в света са в Централноафриканската република, Демократична република Конго, Сирия, Република Конго, Иран, Зимбабве, Алжир, Либия, Судан и накрая Венецуела. Нито Северна Корея, нито Куба са включени в проучването по очевидни причини.

Икономическа свобода: Бягство от бедността

Широко признато е, че през последните две десетилетия на ХХ век, ерата на Хайек и Фридман , и на Тачър и Рейгън, икономическата свобода в света нарасна значително. Може би по-малко известно е, че през първите две десетилетия на двадесет и първи век икономическата свобода продължава да расте. Между 2000 и 2019 г. средният рейтинг за икономическа свобода се е увеличил до 7,04 от 6,61. Това, което е наистина забележително обаче, е сравнението между различните икономики. В доклада изследваните икономики са разделени на четири групи, най-свободният квартил, следващият най-свободен, следващият несвободен и най-несвободният. Едно сравнение между тези квартили е по отношение на доходите. Разликите са потресаващи. Нациите в най-свободния квартил са имали среден БВП на глава от населението от 50 619 долара през 2019 г., в сравнение с 5 911 долара за нациите в долния квартил (константа на ППС 2017 г., международни $). Друго сравнение, по отношение на бедността, е още по-показателно. В най-свободния квартил средният доход на най-бедните 10 процента е 14 400 долара, в сравнение с 1 549 долара в най-несвободния квартил. Интересното е, че средният доход на най-бедните 10% в икономически най-свободните държави е повече от два пъти по-висок от средния доход на глава от населението в най-несвободните нации. Освен това в най-свободния квартил 0,9% от населението е преживяло крайна бедност (1,90 щатски долара на ден) в сравнение с 34,1% в най-несвободния квартил. Още един забележителен факт е, че продължителността на живота е 81,1 години в най-свободния квартил в сравнение с 65,9 години в най-несвободния квартил. Отново грамотността е 95,1% сред мъжете и 94,1% сред жените в най-свободните нации, но само 64,7% и 59,7% съответно в най-несвободните нации.

Като политически философ намирам тези данни за изключително уместни. Демсец определено имаше смисъл в нашата дискусия преди почти четиридесет години. Един от най-известните философи на двадесети век, професор от Харвард Джон Ролс, през 1971 г. представи теория на справедливостта, според която разпределението на доходите в справедливо общество трябва да бъде такова, че условията на най-лошото да бъдат толкова добри, колкото и възможно е да бъде. Това се наричаше правило „максимин“: ставаше въпрос за максимизиране на минимума. Ролс твърди, че това е правило, което просветените, користни, но склонни към риск хора ще приемат под „була на невежеството“, където няма да знаят в коя група доходи ще попаднат самите. Единственото оправдание за неравенството в доходите е, каза Ролс, ако то е в полза на бедните. Има много недостатъци в теорията на Ролс, както аз (и много други) посочих , но това със сигурност води до важен въпрос : Какъв вид икономика е вероятно да предложи най-лошите възможности? Сравнението между квартилите предполага отговор, който е интелектуално удовлетворяващ, тъй като е по-скоро системен, отколкото анекдотичен: икономическата свобода предлага най-лошите от най-добрите възможности за бягство от бедността. Интригуващ и важен факт е, че средният доход на най-бедните 10 процента в икономически най-свободните нации се оказва повече от два пъти по-висок от средния доход на глава от населението в най-несвободните нации. Накратко, капитализмът – под който имам предвид система на частна собственост, свободна търговия и ограничено управление – преминава с много добри резултати теста на Ролс за справедливо разпределение на доходите. Не е изненадващо, че обикновените хора се опитват да стигнат от Куба до Флорида, или от Китай до Хонконг, или от Венецуела до почти всяка друга страна по света.

Човешка свобода

Въпреки че по този начин може да се установи силна връзка между свободата и просперитета, тя не трябва да бъде еднопосочна причинно-следствена връзка. Не е достатъчно да увеличите икономическата свобода и след това да изчакате с очакване да последва общ просперитет. Икономическият растеж зависи от много променливи, включително институции и конвенции, които обикновено се развиват бавно. При нормални обстоятелства икономическата свобода може да е необходимо условие за просперитет, но не е достатъчно условие, поне в краткосрочен план. Освен това добър живот има нещо повече от икономическа свобода, както показва тъжният пример с Хонконг. Човек не живее само с хляб. Ето защо, експерти от два мозъчни тръста, Фрейзър в Канада и Катон в Съединените щати, изградиха Индекса на човешката свобода, където надграждат подробната и щателна работа, извършена от Гуортни и неговите сътрудници, като същевременно разширяват обхвата и включват политически и интелектуални свободи. Това е история за друг път.

The text was translated by an automatic system