Човешката свобода намалява ли?

политика - януари 4, 2022

Ако човешката свобода може да бъде измерена, как се сравняват различните страни? А различни времена?…

През последните двадесет и пет години група икономисти под ръководството на професор Джеймс Гуортни измерват икономическата свобода в света всяка година, както описах тук в The Conservative . Техните констатации за силната връзка между икономическа свобода и просперитет са забележителни: ако страните са разделени на квартили, средният доход в най-свободния квартил е почти десет пъти по-висок, отколкото в най-несвободния. Контрастът е още по-ярък в случая на бедните: средният доход на най -бедните десет процента в икономически най-свободните нации е повече от два пъти по-висок от средния доход на глава от населението в най-несвободните нации. Адам Смит отново е оправдан. Но е съвсем вярно, че добър живот има нещо повече от икономическа свобода. Човек не живее само с хляб. Ето защо през 2008 г. група експерти от два мозъчни тръста, Cato Institute във Вашингтон и Fraser Institute във Ванкувър, започнаха да измерват свободата в по-широк смисъл, надграждайки работата на Гуортни, но разширявайки обхвата, включително в своите политически и интелектуални изследвания. свободи.

82 индикатора в 12 области

Експертите Иън Васкес, Фред Макмеън, Райън Мърфи и Гийлермина Сътър Шнайдер са изградили Индекс на човешката свобода , използващ 82 индикатора за лични и икономически свободи в дванадесет области: Върховенство на закона; Сигурност и безопасност; Движение; религия; Асоциация, събрание и гражданско общество; Изразяване и информация; Взаимоотношения; Размер на правителството; Правна система и права на собственост; Здрави пари; Свобода за международна търговия; Регламент.

Последните пет области са получени от Индекса на икономическата свобода на Гуортни, но останалите се отнасят до личната свобода, където данните идват от международни организации и асоциации като World Justice Project, Institute for Economics and Peace и Freedom House. Това, което наистина се измерва в повечето случаи, е докъде стига правителството в ограничаването на личните и икономическите свободи, въпреки че няколко индикатора са и за социални или неофициални ограничения, произтичащи например от широко разпространено насилие или конфликт. По този начин авторите прилагат онова, което философът от Оксфорд сър Исая Берлин нарича негативната концепция за свобода, отсъствие на ограничения, а не положителната концепция, овластяване (докато разликата между отрицателните и положителните концепции за свободата възниква от френския писател Бенджамин Констан през 1819 г., както аз посочете в първият ми том Двадесет и четири консервативно-либерални мислители ).

Само 15 процента в най-свободния квартил

През декември 2021 г. групата публикува своите констатации за последната година, за която има достатъчно данни, 2019 г., като изследва 165 юрисдикции. Според Индекса на човешката свобода, Швейцария е най-свободната страна в света, следвана от четири други малки държави, Нова Зеландия, Дания, Естония и Ирландия, в този ред. Обединеното кралство е на номер 14 в списъка, Съединените щати са на 15-о място с Германия и Япония, Бразилия е на 78-о място, Русия е на 126-о място, а Китай на 150-то място. Трябва да се отбележи, че в двете юрисдикции с най-свободни икономики според Индекса на икономическата свобода личната свобода изглежда е много по-малко обширна: Хонконг е номер 30 според Индекса на човешката свобода и Сингапур номер 48. Петте най-несвободни държави са в низходящ ред Египет, Судан, Йемен, Венецуела и Сирия. Двете останали комунистически държави в света, Куба на братя Кастро и Северна Корея от династията Ким, не са включени.

Индексът на човешката свобода може да се използва за сравнения във времето, както и между страните. За известно време след падането на комунизма през 1989–1991 г. светът ставаше все по-свободен от година на година. Това развитие е спряло, за съжаление. Докато глобалната човешка свобода остава средно непроменена от 2018 г., рейтингите намаляват за 82 юрисдикции през 2019 г. и се увеличават за 67 юрисдикции. Десетте най-гъсто населени страни в света, Китай, Индия, САЩ, Индонезия, Пакистан, Бразилия, Нигерия, Бангладеш, Русия и Мексико, отбелязаха намаляване на общата свобода. Само 15 процента от световното население живее в най-свободния квартил, предимно в Европа, Северна Америка и Океания.

Швейцарското постижение

Най-свободната страна в света според това измерване, Швейцария, наистина е забележителна. Може би Бог, след като създаде Швейцария и осъзна колко нещедър е бил, е създал усърдните, разумни швейцарци, за да компенсира липсата на природни ресурси в страната. Няма съмнение обаче, че основното обяснение за успеха на швейцарците е, че те през вековете са разработили имплицитен социален договор, който ограничава властта, като я разделя между местните общности, кантоните и федерацията. Веднъж лорд Актън отбеляза, че свободата на една страна може да се прецени най-добре по отношението й към своите малцинства. Това е добре илюстрирано в Швейцария. Тя е страна на много различни групи, както религиозни, така и езикови, които успяват да живеят заедно в мир, защото всяка група се въздържа от опити да наложи своята идентичност и интереси на другите. Това, което е от решаващо значение, според мен, е, че властта за данъчно облагане също е разделена между тези политически единици. Тези, които плащат данъците, също взимат решения на редовни референдуми колко високи трябва да бъдат те, а не голяма, негъвкава, всемогъща, непрозрачна бюрокрация.

Преди двадесет години публикувах книга за това как Исландия може да приеме швейцарския модел, да намали данъците и да създаде благоприятна за бизнеса среда и как моята страна може да се превърне в Северна Швейцария. На 12 декември 2002 г. представях аргумента си в литературно кафене в Рейкявик. Стаята беше препълнена. Известен ляв автор Халгримур Хелгасън беше сред публиката. Той скочи и попита: „Защо да се опитваме да подражаваме на Швейцария? Те не са произвели нищо освен часовника с кукувица! Разбира се, той имаше предвид Орсън Уелс известна шутка в Третият човек (1949): „В Италия в продължение на тридесет години при Борджиите те са имали войни, терор, убийства и кръвопролития, но са произвели Микеланджело, Леонардо да Винчи и Ренесанса. В Швейцария те имаха братска любов, имаха петстотин години демокрация и мир и какво доведе това? Часовникът с кукувица.

Отговорих на Хелгасон: „Първо, мит е, че Швейцария е произвела часовника с кукувица. Измислен е в Шварцвалд в Бавария. Второ, летописите на една щастлива нация имат празни страници. За щастие в Швейцария не се случва нищо особено интересно. Това е аргумент за, а не против. Трето, не забравяйте, че Швейцария, дори и да няма напълно безупречно досие, с течение на времето е била убежище както за хората, така и за тяхната собственост от тирани и диктатори.

Скандинавските страни са свободни

Друг интересен факт е, че петте скандинавски страни имат високи резултати в Индекса на човешката свобода: Дания е номер 3, Финландия е на 6-то място, Швеция е номер 9, Исландия номер 12 и Норвегия номер 13. Трябва да се отбележи, че всички те са по-свободни от Съединените щати. Тъй като сенатор Бърни Сандърс призовава сънародниците си да приемат скандинавския модел, това изглежда означава, че американците трябва да се опитат да увеличат свободата, а не да я намалят. Но разбира се е мит, че скандинавските страни са пример за успешен социализъм. Техният просперитет е въпреки социалдемокрацията, а не заради нея. Трите основни причини, поради които скандинавските страни са едновременно свободни и проспериращи са, според мен, че те твърдо поддържат върховенството на закона, включително зачитането на частната собственост и свободата на договорите, че практикуват свободна търговия (както трябва да правят малките икономики, ако те трябва да се възползват от международното разделение на труда) и че поне доскоро скандинавските общества са били относително хомогенни, с широко социално сближаване, високо ниво на доверие и силна работна етика. Но успехът на скандинавските страни не бива да се преувеличава. Те могат да бъдат сравнени с онези щати в Съединените щати и тези региони в Канада, които в много отношения са сходни, като Минесота, двете Дакота и Манитоба. Тези „Скандинавски страни в Северна Америка“ биха се представили също толкова добре или дори по-добре по повечето критерии от петте „Скандинавски страни в Европа“.

Намирам обаче за леко изненадващо, че Исландия е на четвърто място от пет сред скандинавските страни, а не на първо или второ място, което бих очаквал. Разгледах данните и въпреки че изглеждат предимно надеждни, има няколко странни предположения. Един пример е, че индикаторът „Академично и културно изразяване“ беше оценен на 10 през 2008–2016 г. (което означаваше, че няма никакви ограничения), но след това определеният брой внезапно спадна до 7,5 през 2017 г., където остана. Какво се случи през 2017 г.? Какви нови ограничения върху академичното и културното изразяване бяха въведени тогава? Нямам идея. Друг пример е индикаторът „Медийна автоцензура“. Беше оценено на 8,3 през 2008–2012 г., но през 2013 г. определеният брой спадна до 6,9, оставайки на това ниво до 2018 г., когато отново се повиши до 7,2, а след това през 2019 г. отново спадна до 6,2. Отново съм в недоумение да обясня как са присвоени номерата. Третият пример е индикаторът „Свобода на медиите“. Изчислено е, че е 8,1 през 2008–2012 г. и 8,6 през 2013–2018 г., но определеният брой внезапно спадна до 6,9 през 2019 г. Какво стана? Какви нови ограничения за свободата на медиите бяха въведени?

Ако не друго, в случая с двата медийни индикатора трябваше да е обратното. През 2008 г. повечето частни медии в Исландия бяха собственост на магнат за търговия на дребно Джон А. Йоханесън, който беше най-големият длъжник на исландските банки и който използва влиянието си, за да атакува властите за подлагането му на полицейско разследване. (В крайна сметка той получи условна присъда във Върховния съд за нередности в счетоводството.) Йоханесън, който загуби по-голямата част от своята бизнес империя при катастрофата през 2008 г., продаде своите радио и телевизионни станции на една компания през 2017 г., а своите вестници и онлайн списания на друга компания през 2019 г.

Сред малцината щастливци

Източникът на тези три странни предположения за Исландия изглежда е годишният доклад Freedom in the World , публикуван от Freedom House. За 2019 г. Исландия получи по-малко от пълна оценка от Freedom House за няколко индикатора, включително влиянието върху вземането на политически решения от сили, външни за политическата сфера, и свободата на медиите. Тези две оценки по-специално изглежда се дължат на случай, свързан с голямата рибарска фирма Samherji, която беше обвинена от журналисти в държавната Исландска национална радиоразпръскваща служба, във връзка с две леви онлайн списания, че е подкупила длъжностни лица в Намибия, за да получи лицензи за риболов там. Мисля, че това е силно подвеждащо тълкуване на все още нерешения казус, но е тема за друг повод. Както и да е, тези оценки не правят голяма разлика. Едва ли има значение дали в Индекса на човешката свобода Исландия е номер 6 в света като Финландия, или 9 като Швеция, или 12, какъвто е настоящият й рейтинг, или 13 като Норвегия. Ще бъде спор за дребни детайли. Фактът остава, че Исландия, макар и със сигурност да не е съвършена, е една от най-свободните страни в света. Исландците са сред щастливите 15 процента от световното население.

The text was translated by an automatic system