Den kommande vintern och sjöfartskrisen

Handel och ekonomi - september 19, 2022

I ett Europa som redan är hårt ansatt av mer än två års pandemi riskerar den kris som uppstått i och med kriget i Ukraina att bli den verkliga kuppen för vissa nationer.
Det är inte bara medborgarna, som kämpar med inflationsspiraler och höga elräkningar, som får betala priset, utan även och framför allt produktions- och företagsvärlden.
Summan av flera faktorer kan bli ödesdigert för ekonomier som redan är hårt drabbade av Covid.
Men även om kapplöpningen för att minska energikostnaderna, gas in primis, tycks engagera alla större europeiska länder i sökandet efter snabba och effektiva lösningar, verkar den kritiska situationen i leveranskedjan vara svår att lösa.
Låt oss börja med ett antagande: cirka 90 procent av handeln sker till sjöss, följt av väg- eller järnvägstransporter och hela det efterföljande distributionssystemet.
Summan av de senaste årens scenarier har lett till dramatiska konsekvenser när det gäller kedjans funktion och kostnader.
Från och med den 19 november återuppväcktes transportkrisen, och i synnerhet krisen för fartygscontainrar, efter en mycket kort paus, på grund av konflikten i Ukraina och stigande bränslekostnader.
En container från Kina, världens viktigaste rutt från Shanghais hamn, kan nu kosta över 300 procent mer än före kusten, och till detta kommer en nästan tredubbling av kostnaderna på grund av olika samtidiga orsaker: eftersläpning av varor, minskad arbetskraft, ökad tidsåtgång och ökade tullkontroller.
Förseningar av lastfartyg har stört många företags försörjningskedjor, med särskilt problematiska effekter för de företag som använder produktionsprocesser som tenderar att minimera lagren genom att förlita sig på en typ av organisation som kallas ”just in time”, vilket innebär att råvaror och halvfabrikat köps in exakt när de behövs, som många tillverkare på fordonsmarknaden, för att undvika de kostnader och risker som är förknippade med lagring i lager.
När det gäller exporten av färdiga produkter är situationen också särskilt kritisk, med ett nästan totalt stopp för utlandsförsäljning av vissa produkter på grund av ”oekonomisk” lönsamhet: transportkostnaden överstiger vida kostnaden för produkten, som följaktligen skulle vara överprissatt för att göra den attraktiv för köparen.
I Italien, för att ta ett exempel, har exporten av olivolja sjunkit kraftigt på grund av ökade transportkostnader till två av de viktigaste importländerna, Australien och Förenta staterna. Samtidigt importeras många produkter inte från Kina av samma skäl: för höga transportkostnader.
En verklig dominoeffekt leder därför till en stadig prisökning och inflation.
En av orsakerna till denna krissituation är utan tvekan glokaliseringspolitiken, som har tvingat många att producera i Kina eller andra länder där kostnaderna är lägre än i det egna landet, särskilt kostnaderna för arbetskraft, även om det ofta har gått ut över kvaliteten på själva produkterna. Denna politik för utlokalisering har i själva verket lett till att en del av den nationella produktionskapaciteten gradvis har försvunnit.
Lösningen på denna kritiska fas verkar dock inte vara snabb och enkel.
Det finns för närvarande en global trend mot en återgång till regionalisering av försörjningskedjor genom reshoring, dvs. flyttning av produktionsfaser till ursprungsländer eller ”vänliga” länder, och en återgång till lagerhållning och lagerpolitik.
Det kommer förvisso att bli svårt att vända trenden på kort sikt, inte minst på grund av risken för att kostnaderna blir högre än väntat, men lika säkert krävs det en omprövning av försörjningskedjan för att göra den så obunden som möjligt mot alltmer oförutsägbara scenarier som de som nyligen inträffat.
När det gäller Italien gör arbetskraftskostnaden att en omfördelning av produktionen på nationell mark verkar omöjlig att genomföra, åtminstone för tillfället. Samtidigt är våra handelshamnar verkligen inte i nivå med de andra stora europeiska hamnarna.
Vi hoppas därför att nästa regering kommer att kunna ta hand om denna fråga innan det är för sent, som det hände med gasen.

Författare: FeMo

The text was translated by an automatic system